Molekul RNA adalah asam nukleat tunggal yang terdiri dari nukleotida. RNA memainkan peran utama dalam sintesis protein seperti yang terlibat dalam transkripsi, pendekodean, dan terjemahan dari kode genetik untuk menghasilkan protein.

Asam ribonukleat (ARN) atau ribonucleic acid (RNA) adalah molekul polimer yang terlibat dalam berbagai peran biologis dalam mengkode, dekode, regulasi, dan ekspresi gen. RNA dan DNA adalah asam nukleat, dan, bersama dengan protein dan karbohidrat, merupakan empat makromolekul utama yang penting untuk semua bentuk kehidupan yang diketahui. Seperti DNA, RNA dirakit sebagai rantai nukleotida, tetapi tidak seperti DNA, RNA lebih sering ditemukan di alam sebagai untai tunggal yang melipat ke dirinya sendiri, daripada untai ganda berpasangan. Organisme seluler menggunakan RNA duta (dalam bahasa Inggris: messenger RNA, mRNA) untuk menyampaikan informasi genetik (menggunakan huruf G, U, A, dan C untuk menunjukkan basa nitrogen guanin, urasil, adenin, dan sitosin (dalam bahasa Inggris: cytosine) yang mengarahkan sintesis protein spesifik. Banyak virus mengkodekan informasi genetik mereka menggunakan genom RNA.

Struktur dasar RNA mirip dengan DNA. RNA merupakan polimer yang tersusun dari sejumlah nukleotida. Setiap nukleotida memiliki satu gugus fosfat, satu gugus pentosa, dan satu gugus basa nitrogen (basa N). Polimer tersusun dari ikatan berselang-seling antara gugus fosfat dari satu nukleotida dengan gugus pentosa dari nukleotida yang lain.

Perbedaan RNA dengan DNA terletak pada satu gugus hidroksil cincin gula pentosa, sehingga dinamakan ribosa, sedangkan gugus pentosa pada DNA disebut deoksiribosa. Basa nitrogen pada RNA sama dengan DNA, kecuali basa timina pada DNA diganti dengan urasil pada RNA. Jadi tetap ada empat pilihan: adenina, guanina, sitosina, atau urasil untuk suatu nukleotida.

Selain itu, bentuk konformasi RNA tidak berupa pilin ganda sebagaimana DNA, tetapi bervariasi sesuai dengan tipe dan fungsinya.

Hal ini berlaku untuk semua tiga kelompok molekul RNA. Dasar-dasar RNA adalah Adenin, Guanin, Sitosin dan Urasil. Berbeda dengan struktur double-helix DNA, RNA adalah untai tunggal nukleotida. Namun, dalam rRNA dan tRNA, alur lipat untuk membentuk struktur yang lebih rumit dengan batang dan putaran. Struktur ini mendukung fungsi dari molekul dengan menyediakan situs untuk interaksi dengan protein, asam amino atau molekul RNA lain.

mRNA

RNA Messenger (mRNA) membawa informasi tentang bagaimana membangun protein. Hal ini ditranskripsi dari DNA dan dibawa ke ribosom. Ribosom “membaca” mRNA untuk menghubungkan asam amino bersama-sama dalam urutan tertentu.