Rantai makanan adalah peristiwa memakan dan dimakan dengan urutan dan arah tertentu dalam suatu ekosistem. Molekul-molekul organik yang mengandung energi dihasilkan oleh autotrof yang merupakan sumber makanan bagi organisme heterotrof.

Contoh rantai makanan: Rumput dimakan oleh tikus, tikus dimakan ular, ular dimakan oleh elang.

 

Gambar contoh rantai makanan

Gambar contoh rantai makanan

Setiap tingkat rantai makanan disebut tingkat topik. Tingkat topik pertama diduduki oleh organisme autotrof yang disebut produsen. Organisme yang menduduki tingkat tropik kedua disebut konsumen primer. Sedangkan organisme yang berada pada tingkat tropik ketiga disebut konsumen sekunder dan seterusnya.

Dalam rantai makanan, dikenal adanya istilah produsen dan konsumen. Produsen adalah makhluk yang mampu membuat makanannya sendiri. Adapun yang menduduki posisi sebagai produsen adalah tumbuhan dan fitoplankton.

Sementara, konsumen dalam rantai makanan berarti makhluk hidup yang mendapatkan makanan dari pihak produsen. Konsumen tidak dapat mengolah makanannya sendiri, mereka hanya melakukan kegiatan konsumsi.

Rantai makanan terbagi menjadi tiga macam, yaitu rantai pemangsa, rantai parasit, dan rantai saprofit. Berikut penjelasannya:

Rantai makanan pemangsa

Rantai makanan pemangsa ialah rantai makanan yang terjadi ketika hewan pemakan tumbuhan dimakan oleh hewan pemakan daging. Contoh: kelinci-ular-elang.

Rantai makanan saprofit

Rantai makanan saprofit ialah rantai makanan yang terjadi untuk mengurai organisme yang mati. Rantai ini muncul karena adanya dekomposer. Contoh: elang mati-bakteri.

Rantai makanan parasit

Rantai rantai makanan parasit ialah rantai makanan yang terjadi karena terdapat organisme yang dirugikan. Contoh: pohon besar-benalu, manusia-kutu.

Selain itu ketiga macam di atas, ada juga dua tipe dasar rantai makanan, yaitu perumput dan detritus. Dua tipe dasar rantai makanan ini berdasarkan tingkatan awal yang jadi produsen pertamanya. Berikut penjelasannya.

Rantai makanan perumput

Rantai makanan perumput atau grazing food chain adalah rantai makanan yang diawali dari tumbuhan sebagai trofik awalnya.

Contoh dari grazing food chain adalah rantai makanan yang kamu ketahui biasanya, seperti rumput – belalang – tikus – ular, dan sebagainya.

Rantai makanan detritus

Adapun rantai makanan detritus atau detritus food chain adalah rantai makanan yang dimulai dari organisme heterotrof yang mendapatkan energi dari memakan sisa-sisa makhluk hidup.

Contoh dari rantai makanan detritus ini adalah serpihan daun yang dimakan cacing tanah, lalu dimakan ayam, dan ayam dimakan manusia.