Investor benih adalah jenis investor malaikat yang menyumbangkan dana dan memberikan jenis dukungan lain selama tahap pertama peluncuran bisnis atau proyek bisnis baru.

Kesenjangan pendanaan adalah perbedaan antara uang yang dibutuhkan untuk memulai atau melanjutkan operasi, dan uang yang saat ini dapat diakses. Kesenjangan pendanaan sering terjadi di perusahaan yang sangat muda, yang mungkin meremehkan jumlah modal yang dibutuhkan untuk mempertahankan produksi sampai arus kas yang dapat diterapkan telah terbentuk. Solusi paling umum adalah pinjaman bank, tetapi investor malaikat atau penjualan ekuitas juga dapat membantu menjembatani kesenjangan.

Kesenjangan pendanaan adalah perbedaan antara uang yang dibutuhkan untuk memulai atau melanjutkan operasi, dan uang yang saat ini dapat diakses.

Pendanaan awal tergantung pada banyak faktor, termasuk rencana bisnis, kekuatan ekonomi, dan hambatan masuk untuk industri tertentu. Ketika ekonomi kuat, investor lebih lunak dalam mendanai bisnis, dan bahkan mungkin melonggarkan standar mereka. Namun, ketika ekonomi lemah, banyak bisnis baru kesulitan menemukan modal yang diperlukan. Mereka mungkin menyesuaikan rencana bisnis mereka untuk mencerminkan jumlah minimum pendanaan yang diperlukan, membuat kesuksesan terlihat lebih mungkin bagi calon investor. Kesenjangan pendanaan terjadi ketika kenyataan tidak sesuai dengan dugaan.

Misalnya, jika Bob ingin memulai perusahaan yang memproduksi ban, ia menulis rencana bisnis dan mencari investor. Ekonomi lemah, dan ada banyak persaingan dari produsen ban yang lebih besar dan lebih terkenal di pasar ban, sehingga investor enggan. Bob mengonfigurasi ulang rencana bisnisnya untuk mencerminkan kebutuhan pendanaan awal yang lebih sedikit dengan mengasumsikan produksi yang lebih efisien dan permintaan yang kuat sebelumnya, dan dengan demikian mengamankan investor.

Setelah produksi dimulai, Bob menemukan bahwa itu tidak seefisien yang dia harapkan, yang berarti biaya energi yang lebih tinggi, biaya karyawan yang lebih tinggi, dan waktu penyelesaian yang lebih lambat. Dia juga menemukan bahwa penjualan tidak meningkat secepat yang dia harapkan, yang berarti lebih sedikit uang yang masuk dan biaya penyimpanan yang lebih tinggi untuk stok jadi. Segera, bisnis mencapai titik di mana produksi harus ditutup sepenuhnya dan pekerja harus diberhentikan kecuali dana tambahan ditemukan. Bob mulai mencari investor malaikat.

Investor malaikat biasanya pemilik bisnis swasta yang menginvestasikan uang dalam jumlah yang lebih kecil, rata-rata $37.000, dalam bisnis lokal. Mereka mencari pengembalian yang lebih tinggi daripada penawaran investasi tradisional, jadi mereka juga menawarkan kepada pemilik bisnis baru alat yang diperlukan untuk sukses, seperti saran dan kontak. Investor malaikat meningkatkan modal yang tersedia untuk bisnis baru rata-rata 57% dengan menawarkan pinjaman pribadi atau dengan menjamin pinjaman luar. Meskipun investor malaikat benar-benar memperhitungkan kemungkinan keberhasilan bisnis ketika memutuskan untuk berinvestasi, persyaratan mereka tidak seketat pemodal ventura, dan sebagai akibatnya mereka mengharapkan sekitar sepertiga dari investasi mereka menghasilkan kerugian modal.

Jawaban lain untuk kesenjangan pendanaan adalah penjualan ekuitas, di mana bisnis menjual sahamnya kepada investor dan menggunakan arus kas yang dihasilkan untuk melanjutkan atau meningkatkan operasi. Ini bisa menjadi rumit untuk bisnis baru, yang mungkin belum terbukti di pasar, membuat saham mereka bernilai sangat rendah. Satu-satunya cara bisnis baru akan memiliki saham yang cukup berharga untuk menjembatani kesenjangan pendanaan adalah jika bisnis itu memiliki prospek yang tak tertandingi dan tidak ada persaingan, dalam hal ini jalan pendanaan lain akan datang lebih dulu.