Agen pengguna email (MUA) adalah program email ; perangkat lunak yang dirancang untuk mengumpulkan dan mengirim surat elektronik. Ini juga disebut sebagai program email, atau klien email. Istilah “agen pengguna email” kurang familiar bagi kebanyakan orang, tetapi digunakan dalam header email. Header email memberikan informasi ke server email atau komputer yang menangani pengiriman pesan melalui jaringan seperti Internet.

Agen pengguna email (MUA) adalah program email; perangkat lunak yang dirancang untuk mengumpulkan dan mengirim surat elektronik.

Standar jaringan telah ditetapkan untuk memungkinkan pertukaran pesan dari kumpulan klien virtual tanpa batas. Untuk tujuan ini, setiap agen pengguna email menangani pesan teks, grafik, dan pesan terlampir dengan cara yang sama. Saat pengguna mengirim email, serangkaian informasi dikirim bersama pesan untuk memastikannya mencapai tujuannya. Informasi “pengalamatan” tambahan ini disertakan dalam header, bersama dengan nama program email sebagai “agen pengguna email”.

Email yang dikirim dari Penyedia Layanan Internet ( ISP ) ditangani oleh server surat ISP tersebut, yang setara dengan kantor pos elektronik. Surat datang lebih dulu ke server surat, diproses, dan diteruskan ke tujuan. Server email lain berada di tujuan. Ia menerima semua surat masuk dan secara elektronik menyortirnya ke dalam kotak surat. Penerima mengambil email dengan menggunakan program emailnya untuk terhubung ke server email yang meminta item dari kotak surat.

Jenis lain dari agen pengguna surat adalah berbasis Web. Dalam hal ini program email dibangun ke dalam situs web untuk penggunaan umum. Server menampung banyak akun kotak surat yang dapat diakses pengguna dengan memberikan nama pengguna dan kata sandi . Setelah masuk ke kotak surat, seseorang dapat menulis dan mengirim email atau mengumpulkan email. Setiap pengguna mempertahankan alamat email unik yang ditetapkan oleh situs web untuk penggunaan eksklusifnya.

Keuntungan dari klien pengguna email berbasis Web adalah bahwa seseorang dapat mengakses akun Web di mana saja selama ada koneksi Internet yang tersedia. Ini mungkin dari komputer teman, ponsel, atau saat bepergian dengan menggunakan komputer hotel atau warnet. Kerugian dari email berbasis web adalah bahwa semua email yang dikirim dan diterima berada di server email publik, bukan di server email pribadi ISP Anda. Server email berbasis web mungkin kurang aman dibandingkan server email ISP Anda, meskipun tidak ada email yang benar-benar pribadi kecuali dienkripsi .

Microsoft™ Outlook Express™ , Pegasus™ David Harris, dan Thunderbird™ Mozilla adalah di antara agen pengguna email gratis yang paling populer. Klien email shareware populer termasuk Opera Mail™ (dibundel dengan browser Opera), Bat! dari RiTLabs, dan banyak lagi.