Beberapa tindakan yang terjadi antara materi online dan pengguna dapat dimulai dengan salah satu dari dua cara. Yang lain dimulai dengan satu cara saja. Metode inisiasi disebut sebagai teknologi dorong dan teknologi tarik. Teknologi push melibatkan pengiriman data secara otomatis ke komputer pengguna, baik berdasarkan jadwal atau berdasarkan beberapa peristiwa pemicu. Teknologi tarik adalah kebalikannya: melibatkan permintaan pengguna tertentu untuk memindahkan data ke komputer pengguna. Ada empat penggunaan yang sering dari teknologi tarik: meminta surat, memuat halaman web, mengunduh dari Internet, dan sindikasi web ke pembaca berita.

Mencari grafik pasien mungkin merupakan contoh dari teknologi tarik.

Klien email dapat bekerja dengan teknologi push atau pull, tetapi ini tergantung pada klien, bukan pilihan pengguna. Jika klien yang menawarkan teknologi tarik digunakan, klien akan ditawari pengaturan preferensi yang memungkinkannya untuk mengonfigurasi klien email untuk melakukan polling secara berkala ke server dan mengunduh email. Setelah langkah ini diambil, pengunduhan terjadi secara otomatis, sehingga teknologi tarik ini bisa terasa seperti teknologi dorong. Namun demikian, pengguna mempertahankan kontrol dan dapat mengubah interval polling, atau bahkan mematikan klien, jika diinginkan.

Membeli dan mengunduh ebook adalah contoh teknologi tarik.

Di Internet, setiap entri URL atau klik pada tautan halaman yang menghasilkan halaman web yang dimuat adalah hasil dari teknologi tarik di tempat kerja, meskipun banyak orang menganggapnya sebagai “navigasi.” Lebih jelas bahwa ada sesuatu yang ditarik ketika pengguna mengunduh beberapa item dari Internet. Hal ini terjadi baik ketika mengunduh halaman web ke printer seseorang, pembelian ebook dari Amazon®, driver baru untuk monitor seseorang, foto dari Flickr®, katalog judul Pengajaran Bahasa Inggris dari Oxford University Press Canada®, atau email web yang seseorang pergi on line untuk mengambil dirinya sendiri.

Sindikasi web memungkinkan pengguna untuk mengumpulkan pembaruan dari situs web yang dipilih dan membacanya secara offline melalui pembaca berita di desktop mereka, seperti NetNewsWire®, jika mereka mau. Saat mereka melakukan ini — daripada membacanya melalui browser seperti Bloglines®, yang membuat mereka tetap online — mereka memanfaatkan teknologi pull dengan cara yang berbeda. Materi pilihan mereka akan dikirimkan kepada mereka saat tersedia, tetapi hanya karena mereka membuat permintaan untuk itu di tempat pertama dan hanya ketika mereka meluncurkan program. Jauhkan, dan tidak ada yang ditarik.