USB dan FireWire® bersaing standar untuk port transfer data pada komputer dan perangkat digital. Masing-masing menggunakan arsitektur berpemilik dan memiliki kelebihan dan kekurangan. Memahami poin-poin penting dapat membantu konsumen memilih jenis produk yang akan dibeli. Dalam kebanyakan kasus, hasilnya adalah penggunaan beberapa perangkat dengan port USB dan lainnya dengan FireWire®.

Perangkat penyimpanan USB.

USB dan FireWire® berasal dari dua kubu terpisah: USB dari USB Implementers Forum (USB-IF) , dan FireWire® berasal dari Apple™ Computer, meskipun spesifikasinya mendapat kontribusi dari perusahaan besar seperti Sony, Texas Instruments, dan IBM.

Berbagai kabel USB.

Insinyur Apple pertama kali merancang FireWire® pada 1980-an sebagai teknologi internal untuk transfer data berkecepatan tinggi di hard drive. Menyadari potensinya untuk perangkat eksternal, Apple akhirnya mempresentasikan spesifikasi FireWire® kepada Institute of Electrical and Electronics Engineers (IEEE). Pada bulan Desember 1995, FireWire® secara resmi dirilis sebagai spesifikasi IEEE 1394 , dengan kecepatan mulai dari 100 mbps hingga 400 mbps. Apple mulai menggabungkan konektivitas FireWire® ke dalam lini Macintosh-nya, dan Sony mulai menerapkan FireWire® (disebut i.LINK™) ke dalam camcordernya.

iPod menggunakan USB.

Spesifikasi USB 1.0 pertama dirilis pada tahun 1996, sementara USB 1.1 menyusul beberapa tahun kemudian. Saat ini kita menggunakan USB 2.0, spesifikasi yang lebih cepat dengan throughput maksimum 480 megabit per detik (mbps). Meskipun ini lebih cepat dari “FireWire® 400”, arsitektur yang mendorong USB mengkonsumsi lebih banyak overhead, membuat standar yang bersaing lebih ketat daripada yang terlihat. FireWire® 400 sebenarnya lebih cepat dari USB 2.0 di beberapa aplikasi.

Kabel USB di sebelah kiri dua kabel Firewire®.

Perbedaan signifikan lainnya antara USB dan FireWire® adalah bahwa USB hanya memasok daya 3 volt ke perangkat yang terhubung, menariknya dari port USB. Dalam rantai daisy atau hub USB tanpa daya, daya akan berkurang. Secara sederhana, ini menjadikan USB sebagai spesifikasi berdaya rendah yang bagus untuk menggerakkan perangkat berdaya rendah dan bandwidth rendah seperti keyboard, mouse, memory stick, dan pemutar MP3 generik. iPod, di sisi lain, membutuhkan konektor USB dicolokkan langsung ke port USB motherboard , atau ke hub yang dialiri daya. Kamera yang dilengkapi dengan antarmuka USB juga memiliki persyaratan ini.

Adaptor jaringan nirkabel USB.

Di sinilah FireWire® bersinar. FireWire® 400 memasok daya 30 volt dan throughput yang lebih tinggi, membuatnya lebih cocok untuk perangkat bandwidth tinggi yang haus daya. Selain itu, spesifikasi yang dirilis pada bulan April 2002 yang disebut sebagai IEEE 1394b atau FireWire® 800 menawarkan kecepatan transfer hingga 3,2 gigabit per detik. Antara USB dan FireWire®, FireWire® jelas merupakan pilihan yang lebih baik untuk camcorder dan produk seperti hard drive eksternal.

Port FireWire®.

Banyak perekam video digital juga dilengkapi port DV Video Digital , atau konektivitas FireWire®. FireWire® membuat koneksi peer-to-peer antar perangkat, memungkinkan camcorder untuk mentransfer data “tanpa komputer.” FireWire® juga dapat digunakan untuk mengontrol perangkat, seperti mengirim perintah untuk mundur, maju cepat, dan sebagainya.

Kabel USB digunakan untuk menghubungkan perangkat — seperti printer, keyboard, dan pemutar musik — ke komputer.

FireWire® 400 menggunakan kabel 6-pin, dan seperti yang disebutkan sebelumnya, dapat memasok daya hingga 30 volt atau 45 watt. FireWire® 800 menggunakan kabel 9-pin, dan FireWire® S800T atau “IEEE 1394c” yang dirilis pada Juli 2007, dapat menggunakan kabel serat optik yang menyerupai Ethernet .

Baik USB maupun FireWire® telah membuat komputer dan elektronik digital jauh lebih nyaman bagi pengguna. Kedua jenis antarmuka hot-swappable, dan keduanya memiliki tempat di dunia interoperable, perangkat yang saling berhubungan saat ini.

Kecepatan USB 3.0 melampaui kecepatan Firewire dalam banyak kasus.