Sebuah unsur kimia adalah zat murni yang terdiri dari satu jenis atom. Setiap atom memiliki nomor atom, yang merupakan jumlah proton yang ada di inti atom tunggal unsur itu. Unsur-unsur kimia dibagi ke dalam logam, metaloid, dan non-logam.

Unsur

Logam, biasanya ditemukan di sisi kiri tabel periodik, memiliki sifat:

  • konduktif listrik
  • lunak
  • berkilau
  • kadang-kadang bersifat magnetik.

Sebaliknya, non-logam, ditemukan di sisi kanan tabel periodik, memiliki sifat:

  • ¬†biasanya tidak konduktif
  • tidak ditempa
  • kusam (tidak mengkilap)
  • magnetik.

Metaloid memiliki beberapa karakteristik logam dan beberapa karakteristik non-logam. Silikon dan arsenik adalah metaloid.

Pada November 2011, 118 unsur telah diidentifikasi. Dari 118 unsur yang dikenal, hanya 98 diketahui terjadi secara alami di Bumi. Unsur-unsur yang tidak terjadi secara alami di bumi adalah produk sintetis reaksi nuklir buatan manusia.