Kartu suara adalah komponen komputer internal yang memproses file audio untuk memberikan pemutaran berkualitas tinggi melalui speaker komputer. Ini memainkan file suara serta musik dan dapat menangani berbagai format file audio, termasuk.wav,.mp3 dan.cda untuk menyebutkan beberapa. Kualitas kartu suara dan speaker mempengaruhi kualitas suara sistem komputer secara keseluruhan. Kartu tipikal memiliki antarmuka yang tersedia di bagian belakang komputer dengan berbagai port input dan output, termasuk colokan speaker.

Kartu suara memproses audio sehingga informasi dapat diputar melalui speaker komputer.

Sebagian besar kartu juga memiliki port saluran masuk untuk mendengarkan atau merekam dari perangkat eksternal seperti pemutar audio digital. Jika perangkat sumber tidak memiliki port saluran keluar untuk dihubungkan ke kartu suara, kabel stereo dapat dijalankan dari soket headphone pada perangkat sumber ke port saluran masuk pada kartu. Konfigurasi perangkat lunak mungkin diperlukan untuk mendengar perangkat diputar.

Sebagian besar PC desktop dilengkapi dengan setidaknya kartu suara dasar.

Port mikrofon juga disertakan. Dengan mencolokkan mikrofon eksternal, seseorang dapat merekam catatan, kuliah, log pribadi harian, blog audio, atau podcast. Untuk mendengarkan secara pribadi, setiap kartu dilengkapi jack headphone, yang menawarkan cara sempurna untuk menikmati MP3, DVD, atau file audio lainnya tanpa mengganggu orang lain.

Kartu suara biasanya dilengkapi dengan perangkat lunak dan driver berpemilik, meskipun sistem operasi Microsoft® standar secara otomatis mendeteksi dan memuat driver untuk kartu populer. Antarmuka perangkat lunak dengan kartu untuk memungkinkan pengguna mengatur parameter dan kontrol, dan untuk melakukan pemeriksaan pada perangkat keras. Mungkin juga dilengkapi dengan alat untuk merekam, membakar, mengedit, atau menulis.

Perangkat canggih hadir dengan keserbagunaan tambahan untuk audiophiles. Kartu mungkin menyertakan port suara digital, antarmuka midi, atau port masuk/keluar Sony-Philips Digital Interface Format (SPDIF). Beberapa termasuk antarmuka rongga depan yang mungkin menampilkan saluran masuk kedua, port instrumen untuk merekam musik asli, jack headphone dengan kontrol volumenya sendiri, Firewire®, atau opsi lainnya. Memiliki port ini di bagian depan komputer di tempat, bukan di belakang, sangat nyaman untuk menggunakan komputer sebagai studio rekaman pribadi.

Umumnya, kartu suara yang lebih mahal dilengkapi dengan program perangkat lunak canggih untuk mengedit dan merekam. Mereka juga mendukung suara surround untuk pengalaman audio berkualitas tinggi. Ini penting bagi audiophiles dan gamer.

Banyak motherboard saat ini memiliki kartu suara built-in. Ini dapat dinonaktifkan untuk menggunakan kartu pihak ketiga yang superior yang dibeli dan dipasang secara terpisah, meskipun perangkat built-in mungkin cukup untuk mereka yang kurang fanatik tentang kualitas suaranya. Komponen pihak ketiga tersedia di mana-mana komponen komputer dijual.