Minicomputer adalah komputer yang berada di antara mikrokomputer dan komputer mainframe . Di masa lalu, perangkat seperti itu biasanya adalah komputer yang berdiri sendiri yang ideal untuk digunakan oleh usaha kecil dan menengah yang membutuhkan lebih banyak daya dan memori daripada yang dapat diperoleh dengan komputer mikro, tetapi tidak membutuhkan sumber daya yang disediakan oleh mainframe . Baru-baru ini, istilah ini sering digunakan untuk server yang merupakan bagian dari jaringan yang lebih besar.

Sebuah komputer mini dapat dikategorikan sebagai di antara komputer mikro dan komputer mainframe.

Pada tahun-tahun awal teknologi komputer, hierarki ukuran dan jenis komputer digunakan untuk menentukan tingkat operasi yang diperlukan untuk berbagai jenis aplikasi. Levelnya berkisar dari sistem tertanam yang berfungsi kurang lebih secara otomatis, hingga sistem pemrosesan paralel yang mampu mendukung jaringan besar komputer yang saling terhubung dan melakukan beragam tugas secara bersamaan. Komputer mini cenderung agak rendah dalam daftar hierarki, karena perangkat dianggap terbatas kemampuannya.

Struktur aslinya adalah sistem komputer sederhana yang dilengkapi dengan program dan fungsi penting yang akan menangani tugas-tugas sederhana, seperti pengolah kata. Komputer dilengkapi dengan terminal yang memungkinkan untuk memasang perangkat periferal ke sistem, seperti printer, tetapi biasanya tidak memiliki perangkat keras atau perangkat lunak yang memungkinkan perangkat untuk diintegrasikan ke dalam jaringan yang lebih besar. Namun, jika tidak perlu menggunakan aplikasi yang komprehensif atau berinteraksi dengan sistem lain, sistem tersebut seringkali cukup.

Seiring waktu, konsep tersebut menjadi agak usang. Karena teknologi terus berkembang, banyak tugas yang dulunya merupakan provinsi eksklusif dari komputer mainframe yang lebih besar dan lebih kuat telah diambil alih oleh komputer workstation saat ini. Mainframe masih digunakan, meskipun tujuan dan fungsinya sering dikaitkan dengan peran server besar untuk mendukung jaringan workstation. Dengan cara yang sama, komputer mini telah berubah menjadi server yang ideal untuk jaringan yang lebih kecil dan lebih terlokalisasi.