Gempa bumi disebabkan ketika dua balok atau lempeng bumi saling bergesekan secara lateral, vertikal, atau kombinasi arah secara tiba-tiba. Karena tekanan besar yang berkembang antara lempeng bumi di sepanjang garis patahan di permukaan bumi, salah satu benda akhirnya akan menyerah. Pergerakan yang dihasilkan ini mengakibatkan salah satu lempeng bergerak di atas atau ke sisi yang lain selama gempa yang dihasilkan. Pertanyaan umum yang muncul di kalangan mahasiswa dan masyarakat umum adalah apa penyebab terjadinya gempa bumi.

Istilah Umum Gempa

Lokasi di permukaan bumi yang menjadi pusat gempa disebut sebagai episentrum dengan posisi yang tepat dari awal pergerakan bawah tanah adalah hiposenter. Di beberapa wilayah di dunia, gempa bumi akan memiliki gempa pendahuluan yang merupakan gempa kecil yang terjadi di lokasi yang sama dengan gempa yang lebih besar yang terjadi pada waktunya. Teknologi saat ini tidak memungkinkan para ilmuwan untuk memprediksi apakah gempa benar-benar merupakan gempa pendahuluan atau tidak sampai gempa yang lebih besar benar-benar terjadi.

Gempa utama disebut sebagai mainshock. Gempa mainshock akan selalu memiliki satu atau banyak gempa susulan yang merupakan gempa kecil yang terjadi setelah peristiwa utama. Berdasarkan besarnya mainshock, gempa susulan dapat dialami selama beberapa hari, bulan, atau bahkan lebih dari setahun setelah gempa primer.

Apa Penyebab Gempa Bumi?

Dari empat lapisan Bumi: kerak, mantel, inti dalam, dan inti luar; bagian atas mantel dan kerak bumi membentuk kulit luar planet yang tipis. “Kulit” ini terdiri dari sejumlah bagian yang terus bergerak perlahan dan saling bertabrakan. Potongan-potongan ini disebut lempeng tektonik dengan tepi lempeng disebut sebagai batas lempeng. Di sepanjang garis batas tersebut terdapat sesar tektonik yang merupakan lokasi sebagian besar gempa bumi di dunia. Ketika lempeng bergerak cukup jauh, ujung-ujungnya akan terlepas atau terpisah di sepanjang salah satu garis patahan dan mengakibatkan terjadinya gempa bumi.

Mengapa Permukaan Bumi Bergerak Saat Terjadi Gempa?

Selama pergerakan lempeng tektonik, tepi lempeng tetap menempel di garis patahan. Ini menghasilkan sejumlah besar energi yang disimpan. Saat gaya ini mengatasi gesekan di tepi garis patahan dan pelat terlepas, energi dilepaskan. Pada titik ini, energi bergerak keluar atau memancar dari patahan dalam 360 derajat (atau ke segala arah). Ini disebut sebagai gelombang seismik. Gelombang seismik kemudian mengguncang permukaan bumi saat mereka bergerak melewatinya. Saat gelombang mencapai permukaan, tanah dan struktur di atasnya terguncang atau dipindahkan. Semakin parahnya gempa, maka tanah dan struktur akan semakin bergetar atau bergerak.

Apa itu Rebound Elastis?

Teori rebound elastis awalnya dikemukakan oleh Henry Reid yang mempelajari gempa bumi tahun 1906. Teorinya menyatakan bahwa seiring waktu, batuan bengkok dan terpelintir hingga mencapai titik puncaknya. Pada titik ini, tiba-tiba terjadi benturan yang akan memaksa pelat-pelat tersebut untuk terpisah. Setelah ini, lempengan-lempengan tersebut harus kembali ke tempatnya dan akan menyebabkan getaran yang terasa pada gempa bumi. Snap dan rebound yang dihasilkan disebut sebagai “rebound elastis.” Sejak zaman teori Henry Reid, telah terbukti kebenarannya dengan menggunakan peralatan cararn dan GPS untuk mengukur puntiran dan pergerakan lempeng tektonik bumi.

Bagaimana Gempa Diukur?

Seismograf adalah mesin ilmiah yang digunakan untuk merekam gempa bumi. Mesin membuat rekaman yang disebut seismogram yang menggambarkan kekuatan gempa. Seismograf terdiri dari dasar yang dipasang di tanah dan memiliki beban berat yang menggantung bebas. Ketika tanah diguncang gempa, dasar mesin akan bergerak, tetapi pegas yang menahan beban yang menggantung akan menyerap gerakan. Perekaman dibuat dari perbedaan posisi getaran dan bagian perangkat yang tidak bergerak.

Karena besarnya gempa didasarkan pada besar kecilnya dan besarnya slip yang terjadi pada patahan tersebut, maka bukan merupakan sesuatu yang dapat diukur karena jarak di bawah permukaan bumi terjadinya slip tersebut. Rekaman seismogram mampu mengukur kekuatan gempa berdasarkan pergerakan tanah dengan panjang goyangan garis pada printout yang merupakan representasi dari besarnya slippage yang terjadi pada saat gempa. Ukuran akhir gempa disebut magnitudo dan diukur pada skala magnitudo Momen yang menggantikan skala Richter lama.

Bagaimana Skala Richter Bekerja?

Richter skala Magnitude dikembangkan pada 1930-an dan digunakan untuk menetapkan nomor untuk mengungkapkan jumlah energi yang terkandung dalam gempa bumi. Besarnya didasarkan pada skala logaritma basis-10 yang ditentukan dengan menggunakan logaritma amplitudo gelombang yang diukur dengan seismograf. Gempa bumi berkekuatan 5,0 skala Richter memiliki pelepasan energi sekitar 31,6 kali lebih banyak daripada gempa yang diukur dengan skala 4,0 pada skala yang sama. Skala tersebut telah digantikan oleh skala besaran momen (MMS) selama tahun 1970-an tetapi masih digunakan di Rusia dan negara-negara tetangga.

Apa itu Skala Besaran Momen?

skala moment magnitude (MMS atau MW) merupakan standar digunakan oleh seismolog untuk mengukur ukuran gempa bumi sebagai fungsi dari total energi yang dilepaskan. Besaran total didasarkan pada momen seismik gempa. Ini sama dengan kekakuan Bumi dikalikan dengan jumlah rata-rata slip pada sesar dan ukuran total area yang tergelincir. Skala yang lebih baru mencakup nilai-nilai magnitudo yang mirip dengan skala Richter dan digunakan oleh US Geological Survey .

Bagaimana Lokasi Gempa Ditentukan?

Kegunaan lain dari seismogram adalah untuk menemukan lokasi gempa dengan dapat melihat gelombang P dan S yang dihasilkan oleh gempa tersebut. Karena gelombang P bergerak lebih cepat daripada gelombang S, gelombang tersebut dapat digunakan untuk menentukan di mana gempa terjadi. Semakin jauh dari episentrum gempa seismogram berada, semakin besar jarak antara gelombang P yang bergerak lebih cepat dan gelombang S berikutnya. Akibatnya, dengan menganalisis perbedaan waktu antara dua jenis gelombang pada seismogram, seorang ilmuwan dapat mengetahui seberapa jauh gempa dari posisi itu. Karena seismograf tidak mendeteksi arah, lokasi ditentukan dengan menggunakan tiga atau lebih seismogram yang diambil dari waktu yang sama untuk melakukan triangulasi episentrum gempa.

Bisakah Gempa Diprediksi?

Teknologi cararn tidak mampu memprediksi kemungkinan terjadinya gempa bumi. Prediksi saat ini adalah bahwa kemampuan ini tidak akan mungkin terjadi dalam waktu dekat selain mengetahui bahwa pada garis patahan mana pun pada akhirnya akan ada gempa bumi lain yang akan terjadi di masa depan. Meskipun ada sejumlah cerita anekdot tentang orang atau hewan tertentu yang dapat memprediksi gempa bumi, tidak ada bukti ilmiah untuk mengkonfirmasi atau menyangkal kemampuan ini.

Keamanan Gempa

Seperti halnya bencana alam, tidak ada kata terlalu dini untuk membuat persiapan gempa jika seseorang tinggal di daerah yang diketahui mengalami gempa. Berikut adalah tujuh tips dasar yang direkomendasikan oleh pemerintah AS untuk keselamatan gempa:

Tip #1 – Amankan Potensi Bahaya Sekarang

Meluangkan waktu untuk menghilangkan potensi bahaya keselamatan selama hari kerja normal atau minggu dapat menghemat uang dan nyawa selama gempa bumi yang sebenarnya. Ini termasuk barang-barang yang tidak aman yang dapat terbawa udara selama guncangan hebat yang terjadi selama gempa bumi seperti pemanas air yang tidak diikat, rak buku, komputer yang tidak dipasang dalam kurung, dan perabotan seperti rak buku atau unit besar.

Tip #2 – Buat Rencana Gempa

Banyak keluarga mengambil langkah ini lebih jauh dan memperluas rencana kesiapsiagaan darurat mereka untuk memasukkan semua kontinjensi utama. Rencana tersebut harus mencakup rencana reuni jika terjadi bencana saat keluarga tercerai-berai di antara sekolah, pekerjaan, dan rumah. Itu juga harus mencakup nomor telepon dan nama kontak umum di luar negara bagian untuk digunakan keluarga untuk mendapatkan kontak satu sama lain, lokasi persediaan darurat, dan informasi penting lainnya untuk pulih dari tragedi itu. Meluangkan waktu untuk merencanakan hari ini akan menghemat kecemasan, waktu, dan kecepatan untuk kembali normal di masa depan.

Tip #3 Buat Kit Bencana

Peristiwa dekade terakhir telah mengajarkan bahwa setiap orang perlu memiliki toko perlengkapan bencana di lokasi yang mudah diakses di tempat kerja, rumah, dan di kendaraan keluarga. Memiliki kit darurat di tangan dapat membantu keluarga mengurangi dampak total dari gempa bumi atau bencana alam lainnya. Beberapa perlengkapan umum yang direkomendasikan untuk disertakan dalam kit bencana meliputi air, senter, makanan, baterai, radio portabel, kotak P3K, obat-obatan tambahan, uang tunai, alat pemadam kebakaran, dan peluit.

Tip #4 Memastikan Keamanan Rumah Anda

Sebagian besar rumah tidak mendekati tingkat keamanan yang diperlukan selama bencana alam. Apakah Anda menyewa atau memiliki rumah atau apartemen Anda atau tidak, ada beberapa langkah yang dapat diambil untuk meningkatkan keamanan secara keseluruhan. Ini termasuk memeriksa fondasi, menguatkan dinding di ambang yang melumpuhkan, menemukan dan memperbaiki pipa yang rentan dan pasangan bata yang tidak diperkuat. Biasanya kontraktor perlu dipertahankan untuk mengidentifikasi kelemahan bangunan sebelum mewajibkan uang untuk memperbaiki masalah.

Tip #5 Mengambil Tindakan yang Tepat Saat Terjadi Gempa

Mempelajari dan mengajari keluarga Anda apa yang harus dilakukan selama gempa bumi dapat membantu orang yang Anda cintai menghindari cedera. Ketika gempa bumi terjadi, pemerintah AS merekomendasikan individu jatuh ke lantai dan kemudian berlindung di bawah benda kokoh seperti meja atau meja dan memegangnya dengan kuat. Bergantung pada besarnya gempa atau kerusakan yang terjadi pada bangunan tempat Anda berada, Anda harus bersiap untuk memindahkan perabotan hingga guncangan akibat gempa berhenti.

Tip #6 Periksa Lingkungan Anda

Segera setelah gempa bumi terjadi, bersiaplah untuk memeriksa area sekitar dari kerusakan atau cedera pada personel yang memerlukan perhatian. Mendapatkan pelatihan dalam teknik pertolongan pertama dan penilaian kerusakan dasar akan membantu Anda menjadi nilai tambah bagi responden pertama di daerah setempat yang akan kewalahan segera setelah terjadi bencana. Semua kerusakan pada gas, air, saluran listrik, dan limbah harus dilaporkan ke pusat respons pemerintah setempat (jika ada) sesegera mungkin.

Tip #7 Membangun Komunikasi

Setelah bencana melanda, membangun komunikasi merupakan langkah penting dalam upaya pemulihan keluarga. Radio portabel akan memungkinkan Anda untuk mendapatkan nasihat keselamatan dan informasi terkini. Jika rumah Anda mengalami kerusakan, segera hubungi perusahaan asuransi untuk memulai proses klaim. Dalam bencana nasional yang diumumkan secara resmi, akan ada sumber daya tambahan yang tersedia bagi mereka yang menderita dari pemerintah lokal, negara bagian, dan federal.

Apa yang Tidak Harus Anda Lakukan Setelah Gempa?

Sama pentingnya dengan apa yang harus dilakukan setelah gempa bumi adalah apa yang tidak boleh Anda lakukan. Kiat-kiat berikut adalah titik awal dari tindakan yang harus dihindari:

Tip #1 – Jika gas ke rumah atau apartemen Anda mati atau dimatikan, JANGAN nyalakan kembali. Perusahaan gas harus menyalakannya setelah saluran dipastikan aman kembali.
Tip #2 – Hindari menggunakan peralatan listrik, peralatan, korek api, pemantik api, atau kompor kamp sampai Anda memastikan tidak ada kebocoran gas. Penggunaan perangkat ini dapat menimbulkan percikan api yang dapat mengakibatkan ledakan atau kebakaran.

Tip #3 – Hindari menggunakan telepon kecuali dalam keadaan darurat kebakaran atau medis. Saluran telepon akan diperlukan untuk tanggap darurat. Jika Anda memerlukan bantuan segera dan tidak dapat menghubungi melalui telepon, kirim orang yang berada di sekitar Anda untuk mencari bantuan untuk situasi tersebut.

Tip #4 – Jangan menunggu polisi, ambulans, atau pemadam kebakaran datang untuk membantu. Mereka mungkin membutuhkan waktu berjam-jam untuk muncul berdasarkan jumlah keadaan darurat yang dilaporkan di area lokal Anda (jika mereka muncul sama sekali).