Keuntungan utama dari sistem operasi Microsoft Windows dibandingkan Sistem Operasi Disk (DOS) sebelumnya adalah bahwa seseorang dapat membuka dan menggunakan banyak program pada saat yang bersamaan; maka istilah “Windows” (seperti memiliki beberapa jendela – atau program atau aplikasi – terbuka pada satu waktu yang sama). Hal ini memunculkan ide multi-tasking atau komputer yang memproses beberapa aplikasi sekaligus dan pengguna komputer melakukan banyak hal sekaligus.

Cara Kerja Pertukaran File

Kunci dari sistem Windows terletak pada penggunaan memori komputer – baik RAM maupun memori fisik hard drive. Menjalankan beberapa program berarti memuat program ke dalam RAM. Namun, jika RAM yang tersedia terbukti tidak mencukupi, Windows memulai Memori Virtual untuk berpura-pura atau mensimulasikan RAM – pada dasarnya, berpura-pura memiliki lebih banyak memori daripada yang sebenarnya.

Hal ini dilakukan dengan mentransfer data dari memori ‘nyata’ ke file khusus pada hard drive, yang disebut file swap di Windows 95/98 atau ‘file halaman’ di Windows NT/XP/2000. Data dan kode program dipindahkan secara bertahap atau halaman (memori yang ditetapkan dalam segmen 4K atau 16K dalam format 64K) dari drive fisik ke file swap. Jika data diperlukan oleh suatu proses, itu dimasukkan ke dalam memori fisik sesuai kebutuhan dan, jika diperlukan, Windows akan menggantinya dengan memindahkan kode atau data lain ke dalam file swap.

File Swap Windows yang Tumbuh dan Menyusut

Windows telah diprogram sebelumnya untuk mengelola file swap secara dinamis, yang berarti bahwa sistem operasi menyesuaikan ukuran file dengan persyaratannya – menambah atau menguranginya sesuai kebutuhan. Untuk sebagian besar pengguna, yang terbaik adalah membiarkan Windows mengelolanya sendiri, untuk memastikan bahwa selalu ada cukup memori untuk berbagai proses dan aplikasinya.

Keuntungan utama dari file swap yang dikelola secara dinamis adalah tidak menggunakan ruang hard disk secara permanen; ketika komputer dimatikan, file swap secara otomatis dihapus untuk dipulihkan ketika Windows di-boot kembali.

Kelemahan dari swap atau file halaman yang dikelola Windows adalah file itu menjadi terfragmentasi dari waktu ke waktu, dan kinerjanya menurun karena pengubahan ukuran yang sering karena komputer terus menangani aplikasi yang membutuhkan banyak memori.

Mengelola File Swap

Pengguna Windows yang berpengetahuan luas, bagaimanapun, dapat menentukan pengaturan memori virtual mereka sendiri jika mereka merasa perlu. Mengelola file swap mungkin tampak tidak penting bagi pengguna lain, terutama jika mereka hanya menggunakan program dasar di Windows dan jika mereka memiliki program Windows XP yang berjalan pada 128 atau 256 MB RAM. Namun, mengingat persyaratan intensif memori dari program MS Office dan suite pengeditan grafis seperti Adobe Photoshop atau Corel Draw, pengguna akan sering mendapatkan pesan pop-up yang menyatakan bahwa “Memori Virtual Windows hampir habis. Penyesuaian dinamis ukuran file halaman berarti bahwa beberapa program mungkin tidak berjalan dan mengakibatkan penurunan kinerja yang serius. Ketika ini terjadi, lebih baik untuk menyesuaikan pengaturan Memori Virtual OS Windows.