Grup Berita Alternatif (ALT Newsgroups) dikhususkan untuk topik tertentu (terkadang kontroversial). Grup berita ALT jarang dicararasi dan hampir semua orang dapat membuatnya.

Newsgroup seperti forum di mana peserta dapat membalas posting sebelumnya dan mengikuti newsgroup yang relevan dengan minat mereka dengan berlangganan secara gratis. Karena newsgroup ALT jarang dicararasi, peserta juga dapat membuat newsgroup mereka sendiri tentang apa saja, mulai dari mengoceh atau mengoceh tentang film hingga memberi tahu orang lain tentang masalah politik saat ini. Pengguna Usenet lainnya dapat mengakses dan bereaksi terhadap posting peserta.

Grup berita ALT dapat diakses melalui Usenet, jaringan besar tempat para peserta dapat mengunduh grup berita yang mereka inginkan. Topik newsgroup dapat berkisar dari daftar server berita (alt.free.newsservers) hingga grup yang sangat spesifik seperti alt.food.wine.

Untuk mengakses ALT Newsgroup, peserta harus memiliki akun dengan server berita seperti Usenetserver , Astraweb , GigaNews , dan lainnya. Beberapa penyedia Internet mengizinkan akses ke newsgroup tetapi hanya sedikit yang dapat diakses karena kapasitas penyimpanan yang terbatas.

Setelah peserta membuat akun server berita, dia harus mengunduh klien atau pembaca berita. Alt.binz dan GrabIt adalah pembaca berita gratis yang tersedia untuk diunduh dari Internet. Seperti BitTorrent, pembaca berita memungkinkan peserta untuk memilih dan mengunduh grup berita yang mereka inginkan. Peserta dapat dengan mudah menelusuri dan mengunduh newsgroup termasuk newsgroup ALT sesudahnya.

Peserta yang tidak ingin repot mengunduh dan menginstal program pembaca berita dapat mengakses Usenet melalui Internet. Yang mereka butuhkan jika mereka menggunakan layanan Usenet berbasis web adalah koneksi Internet yang baik dan browser web (Internet Explorer, Mozilla, Opera, dll.). Peserta dapat mengakses Usenet melalui Google Groups , Mailgate , NewsOne.Net , Newsranger dan Randori News .