POP3 adalah standar berbasis internet untuk pengambilan e-mail oleh pengguna dari server e-mail. POP adalah singkatan dari Post Office Protocol. “3” berarti itu adalah revisi ketiga dari standar; POP1 dan POP2 dibuat usang oleh POP3, yang telah populer selama bertahun-tahun sekarang.

Untuk pengguna, ada dua operasi email utama: menerima dan mengirim.

Saat Anda mengirim email, server Anda terlebih dahulu memeriksa untuk memastikan Anda adalah pengguna yang valid, mengantrekan pesan yang akan dikirim, lalu menghubungi server email penerima. Server penerima dapat melakukan sejumlah langkah verifikasi tambahan, termasuk memindai pesan Anda dari virus, memeriksa apakah pengirimnya adalah spammer atau entitas lain yang masuk daftar hitam, dan kemudian menyimpan email untuk pengguna.

Untuk menerima email, Anda memulai koneksi dengan server, nama pengguna dan kata sandi Anda dikirim, dan kemudian server merespons dengan email Anda yang antri sebagai kumpulan. Tindakan default saat Anda “POP” email Anda adalah menghapusnya dari server, tetapi beberapa implementasi memungkinkan Anda untuk mengonfigurasi klien Anda untuk menyimpan email di server sampai Anda menghapusnya secara spesifik. Namun, jika Anda menyimpan terlalu banyak email di server, penyedia Anda mungkin akan mengeluh, atau mungkin menghapus email lama secara berkala.

Kelebihan dan Kekurangan POP3

Karena POP3 dirancang kembali sebelum Internet selalu aktif, POP3 berfungsi dengan baik di sebagian besar lingkungan offline, memeriksa pesan baru secara manual atau berkala sesuai dengan konfigurasi klien Anda. POP3 juga berfungsi dengan baik dengan koneksi yang selalu aktif, tetapi dengan beberapa peringatan yang menjadi jelas jika dibandingkan dengan IMAP.

Pesaing utama POP3 adalah IMAP: Internet Message Access Protocol. IMAP adalah protokol cararn yang lebih fleksibel jika dibandingkan dengan POP3, dan dirancang lebih ke arah koneksi jaringan yang selalu aktif ke server email. Server IMAP menyimpan pesan di server secara default, dan memungkinkan pengguna untuk mengatur email mereka ke dalam folder. Sementara klien POP3 memungkinkan untuk organisasi berbasis folder juga, memisahkan pesan ke dalam folder di server memiliki keuntungan yang pasti bagi pengguna yang mungkin perlu mengakses email mereka dari jarak jauh.

Misalnya, untuk pengguna POP3 yang mungkin perlu menggunakan komputer lain, email lama mereka tidak akan muncul jika telah dihapus dari server. Atau, bahkan jika email disimpan di server, setiap pesan yang ingin digunakan pengguna harus diunduh ke klien itu, yang mungkin membosankan. IMAP memiliki fungsi intrinsik yang jauh lebih kompatibel dengan klien “tipis” atau seluler.