Atmosfer adalah lapisan gas homogen yang terkonsentrasi di sekitar planet atau benda langit dan ditahan oleh gravitasi. Di beberapa planet, sebagian besar terdiri dari gas, lapisan ini bisa sangat padat dan dalam.

Atmosfer bumi mencapai jarak sekitar 10.000 km dari permukaan planet, dan di lapisan yang berbeda terdapat gas-gas yang diperlukan untuk menjaga kestabilan suhu planet dan memungkinkan perkembangan kehidupan. Arus udara yang ada di dalamnya terkait erat dengan hidrosfer (kumpulan air planet), dan saling mempengaruhi secara timbal balik.

Atmosfer kita dapat dibagi menjadi dua wilayah besar: homosfer (bawah 100 km) dan heterosfer (dari 80 km ke tepi luar), menurut berbagai gas yang membentuk masing-masing, jauh lebih bervariasi dan homogen di pertama, dan bertingkat dan dibedakan dalam yang kedua.

Asal usul dan evolusi atmosfer berasal dari awal planet, di mana lapisan tebal gas primordial tetap ada di sekitar planet ini, sebagian besar terdiri dari hidrogen dan helium dari tata surya. Namun, pendinginan Bumi secara bertahap dan munculnya kehidupan di kemudian hari mengubah atmosfer dan memvariasikan isinya hingga mencapai apa yang kita kenal sekarang, melalui proses seperti fotosintesis dan kemosintesis atau respirasi.

Lihat juga: Polusi udara