Apa yang kita sebut cahaya adalah bagian dari spektrum elektromagnetik yang dapat dilihat oleh mata manusia. Ada, selain cahaya, berbagai bentuk radiasi elektromagnetik di alam semesta, yang merambat melalui ruang angkasa dan mengangkut energi dari satu tempat ke tempat lain (seperti radiasi ultraviolet atau sinar-x), tetapi tidak satupun dari mereka dapat dirasakan secara alami.

Cahaya tampak terdiri dari foton (dari bahasa Yunani phos, “cahaya”), sejenis partikel unsurter yang tidak memiliki massa. Foton berperilaku dalam dua cara: sebagai gelombang dan sebagai partikel. Dualitas ini memberikan cahaya dengan sifat fisik yang unik.

Optik adalah cabang fisika yang mempelajari cahaya, sifat-sifatnya, perilakunya, interaksinya dan pengaruhnya terhadap materi. Namun, cahaya adalah studi dari banyak disiplin ilmu lain seperti kimia, relativitas umum atau fisika kuantum, antara lain.

Lihat juga: Materi gelap