Demokrasi adalah salah satu sistem organisasi politik dan sosial paling populer di dunia kontemporer, meskipun telah ditemukan pada Zaman Klasik. Ciri fundamentalnya adalah menganugerahkan kekuasaan keputusan dalam penyelenggaraan Negara (yaitu kedaulatan) kepada rakyat, yang diekspresikan melalui kehendak mayoritas.

Ini berarti bahwa, dalam demokrasi, lembaga-lembaga ada untuk menjalankan dan membela kehendak rakyat, karena yang terakhir mentransfer atau mendelegasikan kendali Negara kepada mereka untuk tingkat yang lebih besar atau lebih kecil.

Misalnya, keputusan transendental kehidupan nasional harus diserahkan kepada jajak pendapat atau pemungutan suara, seperti pengangkatan jabatan politik di eksekutif dan legislatif. Agar metode konsultasi ini berlaku, semua warga negara yang usia dan kondisi hukum untuk memilih harus dapat melakukannya secara bebas, rahasia dan universal.

Adalah umum untuk mengacaukan gagasan demokrasi dan republik, karena yang terakhir menyiratkan pemisahan kekuatan publik dan persamaan di depan hukum, unsur yang hari ini kita anggap penting untuk keberadaan pemerintahan yang demokratis. Namun, ini adalah pengertian yang berbeda, jadi pada prinsipnya bisa ada demokrasi non-republik dan republik non-demokratis.

Lihat juga: Bentuk pemerintahan