Sebuah dongeng adalah ciptaan sastra umumnya singkat, ditulis di kedua prosa dan ayat dan dibintangi binatang, benda animasi atau orang-orang, yang untuk tujuan cerita memiliki kemampuan komunikatif yang sama.

Ini adalah subgenre sastra naratif, yang misinya secara fundamental pedagogis: untuk menggambarkan melalui situasi imajiner kebiasaan, keburukan atau kebajikan dari wilayah manusia tertentu atau, bahkan, semua umat manusia. Hal ini dilakukan dengan niat formatif dalam etika, tradisi atau moralitas, sehingga yang biasa dituju dari sebuah dongeng adalah anak-anak.

Ajaran ini biasanya dirangkum, di akhir cerita, dalam sebuah moral atau ajaran. Fabel tidak boleh dikacaukan dengan khotbah, perumpamaan atau permintaan maaf (yang juga genre didaktik) atau dengan cerita pendek atau puisi (yang sebagai bentuk seni selalu kekurangan moral).

dongeng adalah genre yang sangat kuno: tablet tanah liat dari zaman Mesopotamia telah ditemukan dengan cerita licik, tidak tahu berterima kasih, atau hewan sombong. Selain itu, mereka dibudidayakan secara besar-besaran selama era klasik oleh Aesop Yunani, penulis banyak dongeng yang masih kita baca, dan oleh Phaedrus, dan kemudian oleh orang Romawi Horacio dan Flavio Alviano.

Pada Abad Pertengahan, dongeng dilahirkan kembali oleh tangan penulis anonim, dan yang diterjemahkan dari bahasa Arab atau bahasa lain berlimpah. Dalam Renaisans itu muncul kembali, bergandengan tangan dengan penulis seperti Jean de La Fontaine.

Lihat juga: Narator Mahatahu