Susunan peristiwa yang berurutan pada suatu topik dikenal sebagai garis waktu (atau garis waktu dalam bahasa Inggris), sedemikian rupa sehingga urutan kronologis peristiwa tersebut dapat diapresiasi. Dalam istilah yang lebih sederhana, ini adalah cara untuk mengatur informasi tentang suatu topik secara visual, sedemikian rupa sehingga urutan historis di mana tonggak utama dari topik yang bersangkutan terjadi dapat diapresiasi.

Ini adalah teknik yang banyak digunakan dalam konteks pendidikan, baik dalam buku sejarah atau dalam pameran, karena memungkinkan urutan informasi berurutan sepanjang garis atau panah yang menunjukkan arah waktu sejarah berlalu. Dengan demikian, peristiwa lebih jauh ke kiri akan menjadi yang tertua, dan yang lebih jauh ke panah atau ke paling kanan dari garis akan menjadi yang terbaru.

Dengan garis waktu yang berbeda era atau zaman sejarah umat manusia atau wilayah atau populasi tertentu umumnya terorganisir; peristiwa tertentu yang terjadi dalam konteks tertentu (seperti perang, revolusi, pemerintahan tertentu, dll.); atau momen-momen sejarah yang menentukan dalam sejarah tertentu seseorang, teknologi atau sepotong pengetahuan.

Seringkali, apa pun masalahnya, peristiwa-peristiwa penting secara historis atau universal juga ditempatkan untuk menyediakan konteks atau membangun hubungan komparatif dengan proses-proses lain yang berbeda, baik itu negara atau wilayah yang berbeda, atau sejarah universal umat manusia.. Ini sering disebut sebagai garis waktu komparatif.

Lihat juga: Zaman kuno