Kata-kata dapat diklasifikasikan menurut tujuan atau penggunaannya. Kata benda adalah kata-kata yang berfungsi untuk memberi nama pada hal-hal tertentu dalam kenyataan, baik konkret atau imajiner, besar atau kecil, atau apa pun sifatnya.

Pada gilirannya, kata benda dapat diklasifikasikan menurut jenis objek yang mereka tunjukkan: kata benda yang tepat dan kata benda umum. Yang terakhir menunjuk seluruh kategori hal, yaitu, mereka menyebutkan satu set hal yang memiliki karakteristik minimal tertentu atau milik spesies yang sama.

Sebaliknya, kata benda yang tepat adalah mereka yang menunjuk satu objek tertentu, berfungsi sebagai nama yang tepat, dan membedakannya dari orang lain yang mungkin memiliki banyak karakteristik fundamentalnya. Nama diri kita adalah contoh sempurna untuk ini.

Ini lebih mudah dijelaskan dengan sebuah contoh: jika kita berbicara tentang Bulan (perhatikan huruf kapital), kita akan menggunakan kata benda yang tepat, karena itulah nama yang kita berikan untuk satu-satunya satelit alami yang dimiliki Bumi.

Namun, jika kita berbicara tentang bulan-bulan Yupiter, kita akan mengacu pada seluruh rangkaian satelit alami, yang memiliki hubungan yang sama dengan Yupiter seperti halnya Bulan kita dengan planet kita. Dalam kasus terakhir, kita akan menggunakan kata benda umum.

Lihat juga: Kata benda kolektif