“Masyarakat” adalah istilah yang luas, yang dipahami sebagai seperangkat individu yang hidup bersama di bawah aturan umum. Di bawah definisi ini, yang pertama ditawarkan oleh Kamus Akademi Kerajaan Spanyol, baik negara, kota atau komunitas, seperti sarang lebah atau organisasi bisnis, dapat merupakan contoh masyarakat.

Istilah masyarakat berasal dari bahasa Latin societas, berasal dari kata socius, yang berarti “sekutu” atau “pendamping”. Dengan kata lain, ciri utama dalam gagasan masyarakat berkaitan dengan kerja sama, yaitu berada di pihak yang sama.

Ini tidak berarti bahwa tatanan yang sempurna memerintah dalam masyarakat, atau bahwa mereka adalah komunitas utopis, jauh dari itu. Masyarakat manusia, misalnya, merupakan sumber perjuangan dan ketegangan yang konstan antara unsur-unsur yang ingin membentuk atau menatanya.

Di sisi lain, istilah masyarakat juga memiliki kegunaan yang jauh lebih spesifik, terutama dalam bidang hukum, politik atau bisnis, seperti:

Masyarakat sipil. Istilah yang mengacu pada kewarganegaraan total suatu negara, dianggap sebagai seperangkat aktor independen negara.

Masyarakat anonim. Juga disebut “perusahaan anonim”, itu adalah bentuk organisasi bisnis yang terdiri dari saham, di mana yang terakhir mewakili modal.

Masyarakat suami istri. Badan hukum yang dibentuk melalui perkawinan dan yang mengurus harta benda dan modal pasangan.

Koperasi Masyarakat. Bentuk organisasi produsen, pedagang atau konsumen, yang diatur oleh kriteria kegunaan bersama untuk semua.

Lihat juga: Hubungan sosial