Dalam astrofisika, komponen alam semesta selain materi barionik (materi biasa), neutrino dan energi gelap dikenal sebagai materi gelap. Namanya berasal dari fakta bahwa ia tidak memancarkan atau berinteraksi dengan cara apapun dengan radiasi elektromagnetik dan karena itu tidak terlihat di seluruh spektrum radiasi elektromagnetik. Namun, seharusnya tidak bingung dengan antimateri.

Materi gelap membentuk 25% dari total massa alam semesta dan ada indikasi kuat keberadaannya karena efek gravitasinya, yang terlihat dalam objek astronomi di sekitarnya. Faktanya, kemungkinan keberadaannya pertama kali diusulkan pada tahun 1933, ketika astronom dan fisikawan Swiss Fritz Zwicky mencatat bahwa “massa yang tidak terlihat” mempengaruhi kecepatan orbit gugusan galaksi. Sejak itu, banyak pengamatan tambahan lainnya yang bertepatan dalam menunjukkan kemungkinan keberadaannya.

Tidak banyak yang diketahui tentang materi gelap. Komposisinya merupakan teka-teki, tetapi satu kemungkinannya adalah bahwa ia terdiri dari neutrino berat biasa, atau partikel unsurter yang baru-baru ini diusulkan, seperti partikel masif yang berinteraksi lemah (WIMPs), atau axion, untuk menyebutkan beberapa contoh saja. Jawaban pasti tentang komposisinya adalah salah satu pertanyaan utama kosmologi cararn dan fisika partikel.

Lihat juga: Sifat umum materi