Ketika kita berbicara tentang materi lembam, kita mengacu pada semua tubuh dan zat yang bukan bagian dari organisme hidup, yaitu, yang tidak dimasukkan dalam beberapa siklus kehidupan: dilahirkan, tumbuh, berkembang biak, dan mati. Dalam pengertian ini, materi inert bertentangan dengan materi hidup atau makhluk hidup.

Dunia terdiri dari makhluk hidup dan benda mati, dalam berbagai mekanisme interaksi. Sementara yang pertama memiliki gerakan sukarela dan memerlukan keseimbangan internal untuk melestarikan energi mereka dan terus ada, materi lembam hanya tunduk pada kekuatan fisik unsur dan proses transformasi (biologis atau tidak), tanpa intervensi apa pun. atau sejenisnya.

Disebut materi inert karena tidak menghadirkan gerakan atau kehendak, yang menunjukkan keberadaan pasif di alam semesta, dibandingkan dengan makhluk hidup yang aktif.

Ada juga definisi lain tentang materi inert tergantung pada cabang ilmu atau bidang yang mendefinisikannya, misalnya:

Dalam kimia, unsur atau senyawa didefinisikan sebagai lembam ketika tidak bereaksi secara kimia. Gas mulia (helium (He), neon (Ne), argon (Ar), kripton (Kr), xenon (Xe), radon (Rn)) memiliki reaktivitas kimia yang sangat rendah, yaitu praktis tidak berpartisipasi sebagai reaktan dalam reaksi kimia apa pun, itulah sebabnya mereka dikatakan inert.

Ketika pestisida diproduksi (zat yang mencegah dan menghancurkan hama), komponennya dibagi menjadi aktif atau inert, menjadi inert yang tidak menyebabkan efek toksik pada hama (spesies jenis apa pun yang berbahaya bagi manusia) untuk memerangi, Ini tidak tidak berarti bahwa mereka tidak beracun bagi spesies lain, manusia atau lingkungan.

Amunisi lembam didefinisikan dalam industri senjata, yang merupakan beberapa bahan yang meskipun bersifat eksplosif atau pembakar, tidak berbahaya bagi manusia.

Lihat juga: Tingkat organisasi materi