Apa itu Mesoamerika?

Mesoamerika dipahami sebagai wilayah tengah tertentu dari benua Amerika yang membentang dari bagian selatan Meksiko ke wilayah Belize, Guatemala, El Salvador dan wilayah barat Honduras, Nikaragua, dan Kosta Rika. Wilayah ini adalah tempat lahir peradaban Mesoamerika, dengan keragaman etnis dan bahasa yang besar, yang menampilkan budaya pra-Columbus seperti Olmec, Toltec, Maya dan Mexica di antara banyak lainnya, dari kurang lebih abad XXVI SM sampai kedatangan para penakluk Spanyol hingga akhir abad ke-15 M

Dengan cara ini, ketika berbicara tentang Mesoamerika, itu tidak mengacu pada wilayah geografis, tetapi wilayah budaya. Meskipun namanya sendiri berarti “Amerika Tengah”, itu tidak boleh disamakan dengan Amerika Tengah, atau dengan Wilayah Mesoamerika, sebuah organisasi ekonomi internasional yang mencakup berbagai negara yang disebutkan di atas.

Definisi yang tepat tentang apa sebenarnya Mesoamerika adalah bahan perdebatan. Berbagai sarjana dari peradaban yang kompleks ini, salah satu tempat lahir spesies manusia yang dikenal, berbeda dalam hal tanggal permulaan dan ciri-cirinya yang menentukan, karena itu adalah peradaban yang sangat beragam, tetapi dengan banyak kontak antar-etnis, yang masyarakatnya berbicara satu rangkaian bahasa dari keluarga berikut: Ottomanguean, Maya, Mixezoquean, Totonacan dan Uto-Aztec.

Yang jelas adalah bahwa budaya Mesoamerika yang berbeda memiliki beberapa ciri peradaban, seperti ekonomi pertanian dengan sebagian besar budidaya jagung, kalender ritual 260 hari dan kalender sipil 365, tidak adanya metalurgi, pengorbanan manusia sebagai praktik biasa. agama politeistik, dan unsur-unsur tertentu dari arsitektur, tembikar, dan mitologinya, seperti dewa Quetzalcóatl, ular berbulu.

Terlepas dari kontak dan kesamaan mereka yang jelas, budaya Mesoamerika tidak pernah mencapai kesatuan politik negara mereka. Setelah penaklukan dan kolonisasi oleh Kekaisaran Spanyol, wilayah dan populasi yang masih hidup dimasukkan ke dalam Viceroyalty of New Spain dan tunduk pada aturan budaya, ekonomi dan sosial selama lima ratus tahun, sampai mereka menjadi bagian dari apa yang sekarang dikenal sebagai Amerika Latin.

Lihat juga: Amerika Selatan