Mutualisme adalah jenis hubungan antara spesies atau hubungan interspesifik, di mana dua individu yang terlibat memperoleh keuntungan bersama, yaitu, mereka berdua mendapat manfaat dari asosiasi mereka. Jenis tautan ini tidak merugikan siapa pun.

Hubungan timbal balik sangat penting dalam dinamika ekologi lingkungan, terutama dalam peningkatan keanekaragaman hayati dan pemanfaatan sumber daya alam yang tersedia secara maksimal, serta dalam jalur yang ditempuh evolusi.

Jenis asosiasi antar spesies ini dapat dipahami sebagai semacam barter atau pertukaran biologis, di mana setiap spesies memberi dan memperoleh sesuatu. Tergantung pada apa yang ditransfer dan apa yang dimenangkan, mereka dapat diklasifikasikan sebagai berikut:

Hubungan sumber daya-sumber daya. Di dalamnya, kedua spesies bertukar beberapa jenis zat atau sumber daya biologis yang penting bagi keduanya, sehingga hubungan mereka memberikan keuntungan materi bagi masing-masing.

Hubungan layanan-sumber daya alam. Di dalamnya ada pertukaran beberapa sumber daya yang dihasilkan, seperti dalam kasus sebelumnya, dalam pertukaran untuk beberapa tindakan atau perilaku yang bermanfaat.

Hubungan layanan-layanan. Ini adalah jenis hubungan yang paling jarang, di mana apa yang dipertukarkan oleh spesies adalah beberapa jenis perilaku atau tindakan, sedemikian rupa sehingga keduanya diuntungkan.

Lihat juga: Spesies endemik