Pesan bawah sadar adalah jenis komunikasi tertentu yang dirancang untuk melepaskan diri dari batas persepsi biasa, yaitu, tidak untuk dirasakan secara sadar, tetapi secara otomatis dan karena itu tidak dipersiapkan.

Jenis pesan tersembunyi atau rahasia ini seharusnya dirasakan oleh alam bawah sadar manusia, disembunyikan dalam konten yang tampaknya tidak berbahaya, seperti lagu, kartun, atau iklan.

Pesan bawah sadar dapat ditulis, terdengar atau visual, seperti suara yang tampaknya tak terlihat dalam sebuah lagu, gambar tersembunyi di dalam gambar, atau bingkai cepat dalam film.

Penggabungan pesan terenkripsi ini dapat dilakukan untuk tujuan periklanan, untuk secara diam-diam mendorong konsumsi suatu produk, atau untuk tujuan manipulasi perilaku secara massal, seperti mendorong perasaan atau secara tegas menanamkan ide kepada massa.

Namun, pendapat mengenai efektivitas jenis teknik ini beragam. Pendapat ilmiah mayoritas adalah bahwa mereka bukan teknik yang benar-benar menghasilkan perubahan yang terukur atau signifikan pada reseptor mereka.

Di sisi lain, ada penelitian yang mengkonfirmasi relevansi pesan-pesan ini, terutama yang terkait dengan emosi atau pikiran negatif, asalkan subjek terpapar terus menerus atau berulang kali.

Iklan bawah sadar, yaitu penggunaan pesan bawah sadar untuk tujuan periklanan, dikenai sanksi dan dilarang dalam beberapa kode hukum yang mengatur masalah tersebut, dan dianggap sebagai bentuk promosi konsumen yang tidak etis.

Lihat juga: Komunikasi visual