Dengan realisme dipahami tren estetika dan artistik, pada dasarnya sastra, gambar dan pahatan, yang mencita-citakan kesamaan atau korelasi paling tepat antara bentuk seni dan representasi, dan realitas yang mengilhami mereka. Artinya, sebuah tren yang menghargai kemiripan sebuah karya seni dengan dunia nyata yang diwakilinya.

Doktrin estetika ini secara resmi muncul di Prancis pada abad ke-19, di bawah pengaruh rasionalisme dan tradisi Pencerahan Prancis, yang mengutamakan kecerdasan manusia dan pengetahuan tentang realitas di atas emosi dan dunia subjektif.

Namun, pertimbangan realistis dapat ditemukan dalam bentuk seni hampir setiap zaman, dari zaman prasejarah. Dan secara umum, realisme cenderung bertentangan dengan bentuk seni lain seperti abstraksionisme, neoklasikisme, idealisme atau, dalam kasus sastra tertentu, dengan bentuk subjektif romantisme.

Secara kasar, seni realistis diakui, apa pun disiplinnya, karena ia mencoba untuk mewakili realitas dengan cara yang paling masuk akal, lebih menyukai situasi sehari-hari dan membuang yang heroik, demi tema yang lebih melekat pada duniawi, ke umum.. Dalam banyak hal telah dianggap sebagai cara memahami dan mengkritik masyarakat kontemporer kepada seniman, yang membutuhkan, antara lain, objektivitas.

Lihat juga: Surealisme