Taksonomi dipahami sebagai ilmu klasifikasi: namanya berasal dari kata Yunani taxis (“pemesanan”) dan nomos (“norma, pengetahuan”).

Secara umum dianggap sebagai cabang ilmu biologi (khususnya Biologi Sistematik) yang berhubungan dengan klasifikasi organisme hidup yang diketahui hingga saat ini.

Untuk melakukan ini, ia menggunakan konsep takson dan pohon filogenetik:

Takson Takson adalah tingkat organisasi makhluk hidup, sekelompok makhluk hidup yang diberkahi dengan batasan, posisi, dan peringkat dalam sejarah evolusi kehidupan. Dengan ini dimaksudkan:

Daerah. Organisme dalam satu takson secara jelas dibedakan dari yang dimiliki oleh yang lain, berdasarkan daftar karakter diagnostik atau sifat yang unik untuk kelompok tersebut.

Pangkat. Dalam takson yang sama, makhluk hidup muncul pada saat yang berbeda dalam waktu, dan sejarah khusus asal mereka ini mengandaikan bahwa beberapa muncul lebih dulu daripada yang lain, membentuk semacam keluarga.

Posisi. Taksa berbeda satu sama lain dan juga menyajikan sejarah hierarkis asal-usulnya, sehingga pada gilirannya makhluk hidup dari takson yang sama menempati tempat tertentu dalam sejarah umum kehidupan.

Pohon filogenetik. Pohon filogenetik adalah cara untuk menggambarkan cara kehidupan berevolusi dari asalnya hingga saat ini, menggunakan sejenis pohon keluarga yang cabangnya mewakili jalur evolusi berbeda yang diambil suatu spesies untuk menjadi dua atau lebih yang berbeda, sama sekali baru. Cara merepresentasikan kehidupan ini memungkinkan kita untuk mengklasifikasikan makhluk berdasarkan partisipasi mereka dalam sejarah evolusi itu.

Inti dari taksonomi adalah, bahwa ada cara yang berbeda untuk memahami sejarah asal usul spesies ini, dan berdasarkan setiap versi, dimungkinkan untuk membangun kategori dan caral klasifikasi yang berbeda.

Jadi, pada pohon filogenetik yang berbeda, cabang-cabangnya dapat ditempati oleh kelompok evolusi yang sangat berbeda, tergantung pada karakteristik apa yang dipilih untuk membedakan antara satu atau makhluk hidup lainnya.

Lihat juga: Sistematika