Selama sebagian besar Abad Pertengahan dan dalam beberapa kasus Abad Modern, benua Eropa diperintah menurut norma-norma feodalisme, sistem politik, sosial dan ekonomi yang dicirikan oleh kontrol masyarakat oleh aristokrasi.

Kelas sosial ini terdiri dari pemilik tanah bangsawan, yang keturunan atau darah birunya berasal dari kerajaan Eropa kuno atau prestasi militer yang dihargai oleh mahkota lokal. Abad Pertengahan adalah masa yang ditandai dengan desentralisasi kekuasaan, setelah jatuhnya Kekaisaran Romawi.

Dalam konteks ini, tuan tanah feodal adalah pemilik tanah besar, yang merupakan otoritas tertinggi dari wilayah atau wilayah mereka. Mereka menjalankan kekuasaan politik dan bertindak sebagai hakim, serta administrator, pemimpin militer, dan pemungut pajak untuk mahkota.

Beberapa lebih kuat, pemilik pasukan besar yang melayani Raja. Yang lain, dengan kekuatan yang lebih kecil, pada gilirannya tunduk pada penguasa lain yang lebih kuat, dalam sistem piramidal yang selalu dipimpin oleh Raja, dan yang secara ideologis dan sosial memperkuat Gereja Katolik.

Tuan-tuan feodal memegang kekuasaan larangan atau kekuasaan perintah, yang diberikan oleh mahkota, seumur hidup: setelah kematian, mereka memindahkannya ke keturunan mereka, jika ada, atau kerabat terdekat, yang mewarisi tanah dan bersama-sama dengan mereka, para budak atau petani. yang bekerja mereka.

Ada pengaturan yang sangat tidak setara di mana sebagian besar pekerjaan pertanian para petani dibayar sebagai persepuluhan. Sebagai imbalannya, mereka ditawari ketertiban, stabilitas, pekerjaan, dan perlindungan militer jika terjadi invasi, penjarahan, atau konflik. Para petani dan pekerja yang berasal dari rakyat jelata ini dikenal sebagai budak.

Tuan-tuan feodal memiliki kekuasaan yang hampir tak terbatas atas para budak yang mengolah tanah mereka. Mereka menjalankan keadilan dan merupakan satu-satunya otoritas, kecuali dalam kasus di mana para penguasa tersebut pada gilirannya adalah pengikut dari penguasa lain yang lebih kuat.

Banyak tradisi menganugerahkan kepada mereka kekuasaan dan upacara seperti “hak pernada”, yang menurutnya seorang penguasa feodal dapat memilih untuk merendahkan seorang wanita yang menikah di wilayah kekuasaannya, mengambil tempat suaminya selama malam pernikahan. Anehnya, ini harus dianggap sebagai suatu kehormatan.

Lanjutkan dengan: Mode Produksi Feodal