Virus, dalam biologi, adalah agen parasit mikroskopis dan aseluler, yaitu, jauh lebih kecil dari apa yang terlihat dan tidak terdiri dari sel, tetapi hanya mampu bereproduksi di dalam sel inang, mengambil keuntungan dari mekanisme replikasi genetik. yang dia miliki dan, umumnya, merusaknya dalam prosesnya.

Virus dapat menginfeksi berbagai bentuk kehidupan: hewan, tumbuhan, bakteri, dan bahkan virus lain (disebut virofag), karena mereka tidak dapat bertahan hidup sendiri. Ada mereka di hampir semua ekosistem yang ada, mereka adalah bentuk biologis paling melimpah di planet ini: lebih dari 5 ribu spesies diketahui sejak penemuan keberadaan mereka pada tahun 1899, dan diyakini bahwa mungkin ada jutaan spesies.

Asal usul bentuk kehidupan ini tidak pasti, seperti pertanyaan apakah mereka benar-benar hidup, mengingat betapa sederhananya mereka, tidak lebih dari kode genetik yang mencari sel untuk mensintesisnya. Tampaknya itu satu-satunya tugasnya: menyuntikkan DNA atau RNA-nya ke dalam sel inang dan memaksanya mensintesis salinan baru virus alih-alih protein yang biasanya dibuatnya.

Beberapa teori mengusulkan bahwa virus telah berevolusi dari plasmid, yaitu fragmen DNA yang hidup bebas; sementara teori lain lebih suka berpikir bahwa mereka adalah bakteri atau organisme seluler lain yang mengalami kemunduran, karena struktur virus apa pun jauh lebih sederhana daripada struktur sel mana pun.

Bagaimanapun, mereka adalah organisme yang sangat primitif, dengan kapasitas mutasi yang sangat besar yang memungkinkan mereka untuk beradaptasi dan terus berubah, dan yang tidak ada catatan fosilnya: spesies virus yang diketahui berumur tidak lebih dari 90 tahun.

Lihat juga: Adaptasi makhluk hidup