Beberapa menganggap sebagai awal Romantisisme ” Lyric Ballads”, kumpulan puisi oleh William Wordsworth dan Samuel Coleridge, dari tahun 1798. Namun, penulis lain memastikan bahwa gerakan ini dimulai satu dekade sebelumnya.

Di Jerman Romantisme dalam sastra muncul dari tangan Johann Wolfgang von Goethe, Clemens Brentano dan Brothers Grimm. Dalam lingkup filsafat, berikut ini menonjol: Johann Friedriche Schelling, Gottlieb Fitchte, Georg Wilhelm Friedrich Hegel, dan Immanuel Kant.

Setelah Revolusi Prancis pada tahun 1789, Romantisisme merambah Prancis dengan penulis seperti François-René de Chateaubriand, Alexandre Dumas, Théophile Gautier, dan Victor Hugo. Yang terakhir menulis kata pengantar untuk Cromwell (sebuah karya yang ditulis pada tahun 1827) yang diambil sebagai manifesto dari gerakan romantis.

Romantisme datang ke Amerika Serikat dari penulis seperti Edgar Allan Poe, James Fenimore Cooper, dan Washington Irving.

Di Spanyol masa kejayaannya sekitar tahun 1830, tetapi itu adalah waktu yang singkat, karena pada tahun 1840 sudah ada pembicaraan tentang Realisme. Di antara eksponen Romantisisme yang paling menonjol di Spanyol kita dapat menyebutkan penulis: Mariano José de Larra, Enrique Gil y Carrasco dan Gustavo Adolfo Bécquer dan pelukis Francisco José de Goya.

Di Amerika Latin gerakan ini datang sebagai cara untuk menyelamatkan pribumi dan masa lalu nasional, antara lain penulis yang menonjol adalah Esteban Echeverría, Andrés Bello dan José Mármol.