Setiap transistor terdiri dari tiga unsur: basis, kolektor, dan emitor.

Transistor beroperasi pada aliran arus, beroperasi sebagai amplifier (menerima sinyal lemah dan menghasilkan yang kuat) atau sebagai sakelar (menerima sinyal dan memotongnya) yang sama. Ini terjadi tergantung pada posisi mana dari tiga posisi yang ditempati transistor pada saat tertentu, dan yang mana:

Dalam aktif. Tingkat arus variabel (lebih atau kurang arus) diizinkan untuk melewatinya.

Bagian. Itu tidak membiarkan arus listrik lewat.

Dalam saturasi. Ini memungkinkan semua aliran arus listrik lewat (arus maksimum).

Dalam pengertian ini, transistor bekerja seperti stopcock di dalam pipa: jika terbuka total memungkinkan semua aliran air masuk, jika tertutup tidak membiarkan apa pun masuk, dan dalam posisi menengahnya memungkinkan lebih atau kurang air melewati.

Sekarang, setiap transistor terdiri dari tiga unsur: basis, kolektor dan emitor. Yang pertama adalah yang menengahi antara emitor (tempat aliran arus masuk) dan kolektor (tempat arus keluar). Dan ia melakukannya, pada gilirannya, diaktifkan oleh arus listrik yang lebih rendah, berbeda dari yang dimodulasi oleh transistor.

Dengan cara ini, jika basis tidak menerima arus, transistor ditempatkan pada posisi terpotong; jika menerima arus menengah, pangkalan akan membuka aliran dengan jumlah tertentu; dan jika basis menerima arus yang cukup, maka bendungan akan terbuka penuh dan arus termodulasi penuh akan melewatinya.

Dengan demikian dipahami bahwa transistor beroperasi sebagai cara untuk mengendalikan jumlah listrik yang lewat pada saat tertentu, sehingga memungkinkan pembangunan hubungan interkoneksi logis.