Model RGB bersifat aditif sedangkan caral CMYK bersifat subtraktif.

Model warna RGB dinamakan demikian karena warna primernya: merah, hijau, dan biru (Red, Green, Blue, dalam bahasa Inggris), dari mana sisanya dibuat. Ini adalah sistem warna aditif, di mana warna harus ditambahkan untuk menghasilkan yang baru.

Pengecualiannya adalah hitam, yang terjadi tanpa adanya cahaya (dan karenanya warna) dan putih, yang terjadi dengan adanya semua warna, menyusun ulang spektrum. Sistem ini digunakan di sebagian besar televisi, monitor komputer, proyektor video, dll.