Sistem cincin Saturnus sebagian besar terdiri dari air es dan bebatuan dengan berbagai ukuran. Mereka didistribusikan ke dalam dua kelompok yang dipisahkan oleh “pembagian Cassini”: cincin A (luar) dan cincin B (dalam) sesuai dengan kedekatannya dengan permukaan planet.

Nama divisi tersebut muncul dari penemunya, Giovanni Cassini, seorang astronom Italia Prancis yang dinaturalisasi yang, pada tahun 1675, mendeteksi pemisahan seluas 4.800 kilometer itu. Grup B terdiri dari ratusan cincin, beberapa berbentuk elips yang menunjukkan variasi kepadatan bergelombang karena interaksi gravitasi antara cincin dan satelit.

Selain itu, ada struktur gelap yang disebut “irisan radial” yang berputar mengelilingi planet dengan kecepatan yang berbeda dari bahan cincin lainnya (pergerakannya diatur oleh medan magnet planet).

Asal usul irisan radial masih belum diketahui dan ada kemungkinan mereka muncul dan menghilang secara stasioner. Menurut data yang diperoleh pada tahun 2005 dari ekspedisi pesawat ruang angkasa Cassini, ada atmosfer di sekitar cincin, yang sebagian besar terdiri dari molekul oksigen.

Hingga 2015, teori tentang bagaimana cincin Saturnus dihasilkan tidak dapat menjelaskan keberadaan partikel es kecil. Ilmuwan Robin Canup menerbitkan teorinya bahwa, selama kelahiran Tata Surya, sebuah satelit Saturnus (terdiri dari es dan inti berbatu) tenggelam ke dalam planet dan menyebabkan tabrakan.

Akibatnya, pecahan-pecahan besar itu terlontar membentuk semacam lingkaran cahaya atau cincin dari berbagai partikel yang terus saling bertabrakan saat berbaris di orbit planet hingga memunculkan cincin besar yang dikenal saat ini.