Secara umum, bahasa Maya adalah bahasa sintetik dan hemat, berdasarkan morfem bersuku kata satu. Meskipun menghemat vokal, tidak menghasilkan string konsonan panjang atau pengelompokan vokal. Tidak ada artikel, tidak ada genre, dan tidak ada cara infinitif.

Banyak dari kata kerjanya juga berfungsi sebagai kata benda, dan dia menggunakan apostrof untuk memisahkan huruf yang berulang. Seluruh bahasa dapat ditulis hari ini dengan karakter Latin.

Secara fonetik, di Yucatec Maya, suara konsonan tuli berlimpah, serta konsonan glottalized (diucapkan di ujung tenggorokan). Ini memiliki lima vokal, seperti Spanyol, yang bisa panjang, dan juga dua vokal glottalized. Ini juga memiliki dua nada, satu tinggi dan rendah lainnya, dan pengucapannya biasanya cepat dan kompleks.