Metabolisme hewan tidak dapat menghasilkan makanannya sendiri.

Ciri-ciri dasar kingdom animalia dapat diringkas sebagai berikut:

Mereka adalah organisme eukariotik poliseluler dan jaringan. Ini berarti bahwa tubuh hewan terdiri dari jaringan yang, pada gilirannya, terdiri dari berbagai jenis sel yang terorganisir di antara mereka sendiri. Bahkan hewan terkecil memiliki tubuh yang terdiri dari banyak sel, dan ini adalah jenis eukariotik: mereka memiliki inti sel yang pasti, di mana informasi genetik individu terkandung. Sel-sel ini juga kekurangan kloroplas dan dinding sel.

Mereka heterotrofik dan aerobik dalam metabolisme. Metabolisme hewan tidak dapat menghasilkan makanan sendiri seperti yang dilakukan tumbuhan, sehingga mereka harus mengkonsumsi bahan organik dari makhluk hidup lain untuk bertahan hidup. Bahan organik ini dicerna sampai memperoleh nutrisi esensial dan darinya memperoleh glukosa, molekul biokimia yang kemudian akan dioksidasi untuk mendapatkan energi (ATP) yang menopang tubuh saat berjalan. Oksidasi ini terjadi melalui respirasi: oksigen diambil dari udara atau air (tergantung spesiesnya) dan CO2 dilepaskan.

Mereka memiliki mobilitas mereka sendiri. Ini adalah salah satu ciri khas utama hewan: mereka dapat bergerak sesuka hati, baik di air, udara, atau darat, menggunakan anggota badan khusus: sayap, sirip, kaki, kaki. Berkat ini mereka dapat mengubah habitat mereka dan mencari yang lebih menguntungkan, melarikan diri dari pemangsa atau mengejar mangsanya.

Mereka memiliki tubuh yang simetris. Tubuh hewan dapat menyajikan dua jenis simetri, yaitu, mereka dapat dibagi menjadi dua bagian yang identik. Yang pertama adalah simetri bilateral (tubuh dibagi memanjang) dan yang kedua adalah simetri radial (tubuh dibagi berdasarkan jari-jarinya, karena melingkar).

Mereka mempraktikkan reproduksi seksual. Dengan beberapa pengecualian khusus, dalam kasus hewan yang mampu partenogenesis, spesies hewan bereproduksi secara seksual, yaitu melalui persetubuhan dua individu lawan jenis (jantan dan betina) dan pertukaran gamet atau sel kelamin yang diberkahi dengan setengah dari beban genetik individu, dan juga memiliki ukuran dan bentuk yang sangat berbeda.

Tubuh terstruktur kolagen. Tidak seperti bentuk kehidupan lain yang tubuhnya terutama terdiri dari selulosa, hewan memiliki kolagen sebagai protein strukturalnya.