Kupu-kupu mengalami metamorfosis melalui tahap kepompong.

Secara garis besar, kita dapat mengkarakterisasi kupu-kupu sebagai berikut:

Mereka adalah arthropoda dan serangga. Artinya, mereka memiliki tubuh tersegmentasi dengan anggota badan yang diartikulasikan, dengan exoskeleton kitin yang menutupinya. Selain itu, sebagai serangga, mereka memiliki tiga pasang kaki, sepasang antena dan dua pasang sayap membran, yang dalam kasus kupu-kupu ditutupi dengan sisik berwarna.

Kebiasaan siang dan malam. Kupu-kupu merupakan hewan terbang yang sebagian besar aktif pada malam hari. Namun, kita tahu spesies diurnal (semacam kupu-kupu) jauh lebih baik daripada yang nokturnal (disebut ngengat).

Siklus hidup yang kompleks. Sebelum mencapai usia dewasa, kupu-kupu harus menetas dari telur dalam bentuk larva atau ulat, memberi makan dengan gigih sampai mereka memiliki nutrisi yang cukup dan, setelah beberapa minggu, menenun kepompong atau pupa, di mana metamorfosis akan terjadi. Akhirnya, imago atau lalat dewasa akan muncul dari kepompong.

Hewan yang bermigrasi. Banyak spesies kupu-kupu melakukan perjalanan ratusan kilometer dalam perjalanan mereka dari satu geografi ke geografi lain, menurut tren iklim, untuk bereproduksi dan bertelur. Beberapa dari mereka termasuk di antara spesies hewan yang melakukan perjalanan paling lama dalam perjalanan ini, pergi dari satu benua ke benua lain.

Pewarnaan sayap. Sayap spesies diurnal memiliki warna yang sangat berwarna, dengan pola tertentu, sering dirancang sebagai metode kamuflase, dengan mata palsu (untuk meniru predator), atau warna yang mirip dengan serangga beracun lainnya. Warna-warna ini juga berfungsi untuk memberi sinyal satu sama lain atau untuk pacaran.

Reproduksi seksual dan ovipar. Kupu-kupu dewasa, seperti semua serangga, adalah makhluk berjenis kelamin (betina dan jantan) dan berkembang biak melalui bertelur, dari mana larva muncul ketika mereka sepenuhnya terbentuk.