Ciri-ciri rantai makanan

Setelah mencapai konsumen akhir, sebagian panas hilang dalam transmisi materi.

Rantai makanan, pertama-tama, saling bergantung. Dengan kata lain, mata rantai atau tingkat trofiknya saling bergantung satu sama lain dalam suatu siklus yang menjaga keseimbangan tertentu, dan jika hilang karena campur tangan manusia atau beberapa jenis kecelakaan alam, itu akan menyebabkan ketidakseimbangan yang mampu mematikan spesies atau menghasilkan kerusakan ekologi lainnya. Hal ini terutama terjadi ketika spesies invasif menggantikan spesies lokal, ketika predator utama dipadamkan untuk mencegah perkembangbiakan spesies yang lebih kecil secara tidak teratur, dll.

Di sisi lain, dalam rantai makanan, persentase energi hilang saat berpindah dari satu mata rantai ke rantai lainnya. Dengan kata lain, ketika mencapai konsumen akhir, sebagian besar panas telah hilang dalam transmisi materi antara produsen dan konsumen. Sebagai gantinya, energi kimia diubah dari satu jaringan ke jaringan lain: serigala tidak memakan rumput, tetapi memakan kelinci, yang pada gilirannya memakan rumput. Energi rumput telah mencapai serigala yang berubah, meskipun sebagian telah hilang di sepanjang jalan.

Hal ini dapat diatasi dalam beberapa kasus, seperti pada manusia, dengan melewatkan mata rantai: alih-alih memakan makhluk yang memakan sereal, makanlah sereal secara langsung.