Untuk memahami penggunaan bahasa kiasan, lihat contoh yang berbeda, seperti:

Ketika kita mengatakan bahwa “Anak itu selalu di awan”, kita tidak mengatakan bahwa dia benar-benar terbang, atau bahwa dia hidup di atmosfer, tetapi dia selalu terganggu.

Ketika kita memanggil seseorang “lynx”, “keledai” atau “vampir”, kita tidak secara harfiah menegaskan bahwa mereka adalah atau memiliki bentuk hewan tersebut, tetapi kita menghubungkan karakteristik (nyata atau imajiner) yang diberikan kepada hewan tersebut dalam budaya kita : menjadi sangat licik, menjadi sangat bodoh, atau mengambil keuntungan dari merugikan orang lain, masing-masing.

Ketika kita menegaskan bahwa kita sangat lapar “sehingga kita akan memakan seekor kuda”, kita menggambarkan secara berlebihan dimensi rasa lapar kita, karena kuda adalah hewan besar dan kita ingin menyampaikan perasaan yang kita miliki melalui bahasa kiasan.

Ketika kita mengatakan bahwa seorang pemain sepak bola “lumpuh”, dalam banyak kasus kita tidak hanya tidak mengatakan bahwa dia kehilangan satu kaki, tetapi kita tidak mengatakan bahwa dia bermain sangat buruk sehingga sepertinya dia kehilangan satu kaki, tetapi cukup kebalikannya: ini tentang twist ironis untuk mengatakan bahwa dia bermain sangat baik, atau banyak berlari, sehingga mengungkapkan kebalikan dari apa yang baru saja kita katakan.

Seperti yang akan terlihat, banyak penggunaan bahasa kiasan bergantung pada konteks, baik situasional (di mana, kapan dan dengan siapa kita berada) atau budaya (apa artinya itu dalam budaya kita, penggunaan lokal apa yang diterima, varian apa Spanyol kita berbicara).

Dalam beberapa kasus, penerima yang tidak memiliki pelatihan yang cukup atau sama sekali tidak mengetahui konteksnya, mungkin berpikir bahwa kita berbicara secara harfiah, dan menjadi bingung.