Ketika hambatan listrik dari kawat konduktif sangat kecil, itu menghasilkan panas dan cahaya.

Arus listrik menawarkan kepada umat manusia sejumlah besar kegunaan praktis:

  • Kalori. Ketika panas ditransmisikan melalui bahan yang menawarkan resistensi untuk perjalanannya, resistensi dihasilkan (tidak ada bahan yang sempurna, beberapa memiliki resistensi lebih dari yang lain). Resistensi ini menghilangkan panas yang dapat digunakan untuk memanaskan ruangan, memasak, dll.
  • Bercahaya. Ketika hambatan listrik dari kawat konduktif sangat rendah, sejumlah besar elektron berperedaran melaluinya, menghasilkan panas dan terutama cahaya. Ini adalah prinsip kerja bola lampu.
  • Magnetik. Arus listrik menghasilkan medan magnet, seperti dalam kasus elektromagnet yang digunakan di tempat sampah mobil atau kompas listrik.
  • Bahan kimia Listrik digunakan untuk menyebabkan perubahan zat dan mengkatalisis (mempercepat atau membuat lebih efektif) reaksi kimia tertentu. Hal ini memungkinkan mekanisme seperti elektrolisis, proses yang memisahkan unsur-unsur senyawa melalui listrik dan yang berguna untuk, misalnya:
    • Melindungi logam dari karat dan korosi.
    • Memutus ikatan kimia untuk mendapatkan zat murni (seperti oksigen dan hidrogen dari air).
    • Lelehkan logam tertentu (untuk pelapisan emas, misalnya).
  • Mekanika. Listrik menyediakan energi yang diperlukan untuk mengaktifkan perangkat untuk melakukan pekerjaan mekanis tertentu, seperti halnya mesin yang menghasilkan gerakan, kekuatan atau kecepatan.