Eksplorasi luar angkasa di Mars

ExoMars Trace Gas Orbiter telah berada di orbit Mars sejak 2016. (Kredit: ESA – B. Bethge)

Mars adalah salah satu benda langit yang paling banyak dieksplorasi di Tata Surya kita, karena kedekatannya dengan Bumi. Ada catatan (lebih dari 4.000 tahun yang lalu) bahwa orang Mesir menangkap jalur dan pergerakan planet merah.

Pesawat ruang angkasa pertama yang dikirim ke Mars adalah Mars 1, yang berhasil terbang sejauh 193.000 kilometer tanpa memperoleh informasi dari planet tersebut. Pada tahun 1965, wahana antariksa Mariner 4 diluncurkan, yang berhasil melakukan transmisi data pertama.

Pada tahun 1969, misi Mariner 6 dan 7 memungkinkan untuk mengamati kawah Mars, yang memiliki kemiripan dengan satelit Bumi. Akhirnya, pada tahun 1971, Mariner 9 adalah wahana pertama yang dapat ditempatkan di orbit Mars dan yang dapat memantau badai debu yang sangat besar, di antara data relevan lainnya.

Saat ini, NASA memiliki dua pendarat di permukaan Mars dan tiga pesawat ruang angkasa di orbit:

Pengorbit Pengintai Mars

Pengembaraan Mars

MAVEN

ESA juga memiliki pendarat di daerah dataran datar dan dua wahana antariksa di orbit Mars:

ExoMars Trace Gas Orbiter

Mars Ekspres

Baik NASA dan ESA memiliki rencana untuk mengirim misi baru selama tahun 2020 untuk mempelajari lebih lanjut tentang planet ini dan terutama untuk menguatkan kecurigaan para ilmuwan bahwa miliaran tahun yang lalu Mars jauh lebih basah dan lebih hangat, dengan atmosfer yang lebih tebal.

Lanjutkan dengan: Bulan