Model budak memasuki krisis di Kekaisaran Romawi, ketika Pax Romana mencegah penaklukan militer baru yang memberi makan budak baru ke masyarakat yang berkembang.

Di sisi lain, mempopulerkan agama Kristen secara radikal mengubah pemahaman ideologis dan spiritual warga Romawi. Selain itu, krisis ekonomi yang sengit melemahkan perbedaan antara warga negara yang bebas dan budak, membuat pemisahan ini sedikit demi sedikit kehilangan maknanya.

Namun, perbudakan tidak dihapuskan pada waktu itu (hampir 1500 tahun lagi harus berlalu), tetapi berhenti menjadi mesin produksi, untuk menyerahkan tongkat estafet kepada caral feodal yang memerintah di Eropa sepanjang Abad Pertengahan.

Dimulai dengan invasi barbar Kekaisaran Romawi pada abad ke-5, Revolusi Feodal dilepaskan yang mengakhiri caral budak dan mengubah budak menjadi budak, yang mengolah tanah pemilik tanah besar atau Tuan Feodal.