Makhluk hidup tidak dapat hidup tanpa air, tetapi air jauh dari makhluk hidup.

Makhluk hidup dan materi inert dihubungkan dengan cara yang berbeda, seperti:

Nutrisi. Meskipun makhluk hidup terdiri dari bahan organik, kita juga harus mengonsumsi bahan inert tertentu, yaitu unsur spesifik yang memungkinkan kita mempertahankan homeostasis, yaitu keseimbangan biokimia. Misalnya, makhluk hidup tidak bisa hidup tanpa air, yang bukan makhluk hidup.

Sintesis biokimia. Organisme hidup tidak hanya menyerap materi lembam untuk memberi makan diri mereka sendiri, tetapi juga mengubah konfigurasi materi itu melalui proses metabolisme mereka. Dengan demikian, organisme dapat membangun molekul organik dari unsur-unsur yang tersebar (seperti yang dilakukan tanaman dengan fotosintesis), mengubah konstitusi materi lembam di sekitar mereka.

Penguraian. Kehidupan, bagaimanapun, selalu berakhir dan molekul organik yang membentuk tubuh makhluk hidup terurai oleh tindakan organisme lain dan unsur-unsur alam, menjadi zat yang lebih mendasar lagi dan akhirnya menjadi materi lembam.