Umum

Individu dan spesies

Setiap makhluk hidup yang ada, baik itu tumbuhan, hewan, jamur atau mikroba, adalah individu yang diberkahi dengan kehidupan yang unik dan tidak dapat diulang, diberkahi dengan kode genetik yang unik dan kebutuhan dasar yang sepenuhnya individual. Tetapi pada saat yang sama ia adalah bagian dari kumpulan individu yang jauh lebih besar yang berbagi banyak karakteristik biologis dan genetik dengannya dan yang dapat (setidaknya dalam kasus di mana ada reproduksi seksual) bereproduksi dengannya. Himpunan yang lebih besar ini disebut spesies.

Spesies berbagi asal evolusi dan diabadikan dari waktu ke waktu melalui reproduksi individu mereka, melestarikan warisan genetik mereka sambil memperkenalkan variasi minimal atau adaptasi yang memungkinkan mereka untuk tetap hidup di lingkungan yang mereka pilih. Proses ini dikenal sebagai adaptasi dan dalam kasus radikal dapat menyebabkan perubahan radikal pada genotipe yang memulai spesies baru, dalam proses yang disebut spesiasi, yang penting untuk memahami evolusi kehidupan, seperti yang dilakukan Charles Darwin. Asal Usul Spesies.

Campuran, jika mungkin, individu-individu dari spesies yang dekat tetapi berbeda menghasilkan individu hibrida, yang mungkin mengandung karakteristik kedua spesies tetapi selalu steril. Ini adalah kasus bagal, misalnya, hibrida antara kuda dan keledai.