Umumnya, jaringan komputer diklasifikasikan, pertama, menurut cakupan geografis dan ukurannya:

jaringan LAN. Namanya berasal dari Jaringan Area Lokal (dalam bahasa Inggris: “Jaringan Area Lokal”), karena mereka adalah jaringan terkecil dan terluas, seperti yang dapat ada di antara komputer di bilik telepon atau warnet yang sama.

jaringan MAN. Namanya berasal dari Metropolitan Area Network (dalam bahasa Inggris: “Metropolitan Area Network”) dan menunjuk jaringan berukuran sedang, seperti yang digunakan di perpustakaan besar atau perusahaan besar, menghubungkan area yang berbeda dan secara geografis berjauhan satu sama lain.

jaringan WAN. Disebut seperti ini dengan akronim dari Wide Area Network (dalam bahasa Inggris: “Wide Area Network”), ini adalah tentang jaringan berskala besar dan jangkauan yang luas, seperti jaringan jaringan global, Internet.

Ada kemungkinan klasifikasi lain dari jaringan komputer, menurut topologi spesifiknya, hubungan fungsionalnya atau arah datanya.