Seleksi terarah menguntungkan individu dengan karakteristik tertentu.

Ada empat jenis seleksi alam, tergantung pada proporsi individu yang bertahan hidup secara generasi:

Menstabilkan atau menormalkan seleksi. Juga dikenal sebagai seleksi “negatif”, ini adalah jenis seleksi alam yang paling umum, di mana individu “umum” atau “rata-rata” secara genetik memiliki hak istimewa atas mereka yang memiliki karakteristik abnormal. Ini adalah cara untuk menjaga ciri-ciri suatu spesies tetap utuh. Contoh yang baik dari hal ini adalah janin manusia: mereka yang sangat kurus akan lebih rentan terhadap penyakit dan meninggal lebih awal, tetapi mereka yang terlalu berat akan lebih rentan terhadap kemungkinan masalah saat melahirkan, jadi seleksi alam memilih mereka yang memiliki berat badan rata-rata untuk berkembang biak..

Seleksi terarah atau positif. Berlawanan dengan kasus sebelumnya, caral seleksi ini menyukai beberapa sifat tertentu dalam populasi spesies, sehingga “mengarahkannya” ke arah tertentu. Contohnya adalah perubahan warna spesies ngengat Eropa tertentu, yang tercatat pada awal industrialisasi. Warna alami ngengat, yang sebelumnya memungkinkan mereka untuk berbaur dengan lingkungan sebagai kamuflase, mulai membuatnya lebih menonjol, karena asap dari cerobong asap industri dinding jelaga dan kulit pohon. Kemudian terjadi perubahan dan bentuk baru ngengat coklat mulai berkembang biak, berlipat ganda saat predator melahap yang lain, sampai akhirnya hanya ngengat coklat yang tersisa.

Seleksi yang mengganggu. Berbeda dengan dua bentuk seleksi alam sebelumnya, dalam hal ini individu-individu dari spesies yang jauh dari rata-rata lebih diunggulkan, yaitu menunjukkan ciri-ciri yang menonjol, meskipun saling berlawanan. Seleksi jenis ini biasanya mengarah pada spesialisasi, yaitu munculnya spesies baru. Contohnya adalah apa yang diamati Darwin pada burung-burung tertentu di Kepulauan Galapagos: mereka cukup mirip untuk menjadi spesies yang sama, tetapi mereka berbeda dalam paruhnya: beberapa memiliki paruh yang besar (beradaptasi untuk memakan biji besar) dan yang lainnya kecil (beradaptasi memakan biji kecil). Burung berparuh sedang menjadi punah, karena mereka tidak bisa memakan biji yang baik, besar atau kecil.

Seleksi seksual. Tidak selalu dianggap sebagai bentuk seleksi alam, seleksi seksual terdiri dari kompetisi antara anggota suatu spesies untuk bereproduksi, sehingga jantan yang paling banyak menarik betina, atau yang dapat memastikan hubungan seksual, adalah yang bereproduksi lebih banyak dan lebih baik., memaksakan genomnya kepada mereka yang tidak dapat melakukannya atau kalah dalam kompetisi tersebut.