Karakteristik cahaya

Semua warna terkandung dalam cahaya.

Cahaya adalah pancaran foton yang bergelombang dan korpuskular, yaitu, pada saat yang sama ia berperilaku seolah-olah terbuat dari gelombang dan materi.

Itu selalu bergerak dalam garis lurus, dengan kecepatan yang ditentukan dan konstan. Frekuensi gelombang cahaya menentukan tingkat energi cahaya, dan itulah yang membedakan cahaya tampak dari bentuk radiasi lainnya.

Meskipun cahaya secara umum (baik dari Matahari dan dari lampu) terlihat putih, ia mengandung gelombang dengan panjang gelombang yang sesuai dengan setiap warna dalam spektrum yang terlihat.

Itu bisa dibuktikan dengan mengarahkannya ke prisma dan memecahnya menjadi warna pelangi. Bahwa suatu benda memiliki warna tertentu merupakan konsekuensi dari pigmen benda yang menyerap panjang gelombang tertentu dan memantulkan yang lain, memantulkan panjang gelombang warna yang kita lihat.

Jika kita melihat sebuah benda berwarna putih, itu karena pigmen memantulkan semua cahaya yang dipancarkan padanya, semua panjang gelombang. Sebaliknya, jika kita melihatnya hitam, itu karena ia menyerap semua cahaya dan tidak ada yang dipantulkan, kita tidak melihat apa-apa, yaitu, kita melihat hitam. Warna spektrum yang dapat dilihat oleh mata kita berkisar dari merah (panjang gelombang 700 nanometer) hingga ungu (panjang gelombang 400 nanometer).