Transportasi sungai dapat berlangsung dalam tiga cara khusus:

Layanan jalur reguler. Rute transportasi yang mematuhi pola dan lintasan yang telah ditentukan, tetap dan stabil, di bawah kontrak bill of lading yang dikeluarkan oleh kapal kepada pengirim.

Layanan kapal tanpa rute tetap. Juga dikenal sebagai layanan umum, ini adalah jenis transportasi yang tidak dipandu oleh rute yang ditetapkan atau rencana perjalanan reguler, lebih memilih untuk mengangkut penumpang atau barang sesuai dengan kriteria yang lebih fleksibel.

Jasa kapal tanker minyak. Kehadiran angkutan minyak sedemikian rupa di sektor sungai sehingga mereka membuat jenis dalam diri mereka sendiri. Ini, tentu saja, adalah kapal yang disesuaikan untuk pengangkutan zat seperti bensin, parafin atau pelumas, jika bukan minyak mentah yang baru diekstraksi.

Apapun masalahnya, kesamaan cara ini adalah bahwa mereka terjadi di sungai, danau atau kanal, umumnya dengan tujuan menghubungkan daerah yang terkurung daratan tetapi dengan akses ke badan air internal.