Dari 800 SM Mitla menjadi kota utama.

Di antara karakteristik umum budaya Zapotec, pengaruh yang mereka terima dari Olmec, peradaban Mesoamerika pertama, menonjol. Misalnya, dalam seni dengan penggunaan batu mulia, dalam arsitektur dengan bangunan piramidal, dan dalam agama dengan pemujaan banyak dewa.

Organisasi sosial Zapotec bersifat hierarkis dan lebih kompleks dibandingkan dengan Olmec. Namun, di kedua peradaban, agama memegang tempat sentral dalam pemerintahan. Itu ditentukan oleh struktur piramida berikut:

  • Penguasa. Itu adalah sektor yang paling kuat, terdiri dari para pendeta dengan kekuatan suci yang memerintah di berbagai kota.
  • Elite. Itu adalah sektor yang terdiri dari prajurit tinggi, kepala suku, dan pejabat pemerintah.
  • Pedagang. Itu adalah sektor yang, karena kegiatan komersialnya, memiliki prestise tertentu yang membedakannya dari mayoritas penduduk.
  • Pengrajin. Itu adalah sektor mayoritas, antara lain terdiri dari petani, penenun dan pembuat tembikar.
  • Budak. Itu adalah sektor yang paling dihukum, terdiri dari tawanan perang atau mereka yang ditangkap karena kejahatan. Mereka digunakan sebagai pekerja atau untuk dikorbankan sebagai persembahan kepada para dewa.

Budaya Zapotec dicirikan oleh para pejuangnya yang hebat karena setiap orang dari sektor pedagang, pengrajin, dan budak wajib berperang. Pada 800 a. C. menurunnya kekuasaan di ibu kota Monte Albán. Penyebabnya tidak diketahui, karena tidak menunjukkan jejak kekerasan atau perang. Kota Mitla (terkenal karena arsitekturnya) menjadi pusat utama.

Selama penaklukan Spanyol, masyarakat piramida Zapotec sangat berkurang menjadi petani yang membayar upeti. Saat ini, beberapa penduduk Zapotec mendominasi di daerah pedesaan Meksiko, dengan budaya cararn dan kompleks yang menyatukan karakteristik Meksiko, kolonial Spanyol dan pra-Hispanik.

Saat ini, Zapotec yang paling terkenal adalah Benito Juárez, lahir di desa Sierra de Guelatao. Dia adalah presiden Meksiko dari tahun 1858 hingga 1872 dan, sebagai pengakuan, hari libur nasional tahunan dirayakan yang terdiri dari ziarah ke Oaxaca untuk memperingati hari kelahirannya.

Zapotec lain yang diakui dan dihormati adalah penulis pribumi Victor de la Cruz, Víctor Terán, Natalia Toledo Paz dan Mario Molina Cruz.