Transportasi sungai bisa lebih murah daripada pilihan darat atau laut.

Transportasi sungai memiliki keuntungan penting bagi penduduk yang memanfaatkannya, karena dalam banyak kasus mereka tidak memiliki akses ke laut dan tanpa transportasi sungai mereka akan dipaksa untuk menangani 100% dengan transportasi darat, yang merupakan batasan penting.

Di sisi lain, kapal umumnya memungkinkan pergerakan volume material atau orang yang lebih besar daripada darat, sehingga kepentingan ekonominya dalam banyak kasus tidak dapat disangkal.

Di sisi lain, ini adalah jenis transportasi yang jauh lebih murah, praktis dan berjangka pendek daripada transportasi laut, dengan tingkat kecelakaan yang rendah dan polusi suara atau gas, dibandingkan dengan transportasi darat.