Latar Belakang Hukum kekekalan materi

Kimia tahun-tahun itu memahami proses reaksi dengan cara yang sangat berbeda dengan yang sekarang, dalam beberapa kasus bahkan menegaskan kebalikan dari apa yang diusulkan hukum ini.

Pada abad ke-17 Robert Boyle bereksperimen dengan menimbang logam sebelum dan sesudah membiarkannya teroksidasi. Ilmuwan ini mengaitkan perubahan berat logam-logam ini dengan perolehan materi, mengabaikan bahwa oksida logam yang terbentuk berasal dari reaksi logam dengan oksigen di udara.